La COVID-19 a pris d'assaut notre monde. Il y a eu peu de temps pour réagir et il faudra plus de temps pour s'adapter. En quelques jours, notre économie et nos sociétés ont subi une épreuve de force comme elles ne l'avaient pas fait depuis longtemps. Des questions importantes, dont beaucoup sont existentielles, ont dû être posées. La plus personnelle et la plus intrusive est peut-être de décider ce qui est essentiel et ce qui ne l'est pas, et par quoi, la question s'est vraiment résumée à savoir qui est essentiel et qui ne l'est pas. Cette question est plutôt traumatisante car, pour beaucoup, elle a signifié la perte de leur emploi, d'une partie ou de la totalité de leurs revenus, avec toutes les implications que cela implique pour leurs moyens d'existence, leur sécurité, leur sens du but et leur avenir.

Ceux qui me connaissent savent que je regarde beaucoup de choses à travers la pyramide des besoins de Maslow. Pour moi, la période difficile que nous traversons actuellement et la façon dont les gens y font face, ou non, est très semblable à une nouvelle visite de la pyramide de Maslow. Jusqu'à il y a quelques mois, l'économie mondiale semblait tourner à plein régime et, bien qu'une récession semblait se faire attendre, comme cela a tendance à se produire toutes les décennies environ, il y avait très peu d'éléments indiquant que l'économie allait ralentir de manière drastique. Les marchés boursiers étaient comme une foire d'empoigne. Puis, tout se fige. Le thème de l'essentiel par rapport au non-essentiel nous a renvoyé tout droit à la pyramide. Tout d'un coup, les couches inférieures de la pyramide ont pris le dessus. La sécurité physique et la sécurité de la nourriture et du logement sont redevenues évidentes, et les questions plus superficielles ont dû prendre un peu de recul.

Réglementation des approvisionnements

Non seulement le budget de nombreux ménages a été durement touché, mais les rayons des magasins étaient souvent à peine remplis. Cette pandémie a montré que notre modèle économique est réellement construit autour de la croissance quantitative et de l'abondance mais, si les conditions devaient changer radicalement, il n'est pas aussi agile et résistant que nous aurions aimé le penser pendant tout ce temps, surtout lorsque personne ne veut vraiment avoir de stocks. Les rayons vides ne sont pas restés vides pendant quelques jours seulement, mais il a plutôt fallu quelques semaines pour que certains produits réapparaissent en quantités satisfaisantes, et certains articles n'ont pratiquement pas réapparu, même quelques mois après le début de la crise.

Les étagères étaient vides, et pourtant les agriculteurs se sont débarrassés de leurs produits, en particulier les producteurs laitiers qui déversent littéralement du lait dans les égouts. Un scandaleux gaspillage de nourriture a eu lieu, à une époque où les banques alimentaires sont débordées et peuvent en obtenir suffisamment pour aider ceux qui sont dans le besoin. Il faut réfléchir à la manière de relier les maillons des chaînes de valeur, car cela ne présente que très peu de valeur et ne se comporte pas non plus comme une chaîne.

Les petits magasins ont en fait plutôt bien réussi dans ce chaos. Ils se sont rapidement adaptés pour assurer la distanciation sociale. Ils ont pris les commandes pour l'enlèvement et la livraison et les ont préparées sans erreurs. Surtout, ils n'ont pas connu de rupture d'approvisionnement. Le petit magasin de viande avait de la viande et le boulanger avait du pain.

Un regard sur ce qui s'est envolé des étagères est assez révélateur et confirme que nous revisitons la pyramide de Maslow. Vous vous souvenez de l'époque branchée d'avant les guerres de Corona ? Oui, cela semble une éternité mais, en fait, c'était il n'y a pas si longtemps. En ce qui concerne l'alimentation, beaucoup d'entre nous étaient convaincus que les bons vieux aliments des générations précédentes, jusqu'aux débuts de l'agriculture, étaient devenus à peu près inutiles, que l'agriculture allait être révolutionnée.

Adapter l'industrie alimentaire

J'ai écrit mes réflexions à ce sujet dans des articles précédents. Le virus est arrivé et nous avons cessé de voler en avion, nous devons travailler à la maison et oublier les trajets matin et soir, nos usines ont dû fermer et notre consommation d'énergie a chuté de façon spectaculaire. Ensuite, tous les contrôles climatiques ont montré la même chose : les émissions de gaz à effet de serre ont considérablement diminué et la qualité de notre air s'est améliorée, et tout cela avec le même nombre de vaches et d'animaux de ferme.

Comprenez-moi bien, certains systèmes d'élevage devront changer radicalement pour s'adapter à une approche de l'agriculture respectueuse du climat. Nous étions censés devenir tous végétariens et végétaliens, et pourtant la chose la plus frappante que j'ai pu constater dans les épiceries était que la viande, les produits laitiers et les œufs avaient presque tous disparu. Les gens accumulaient les fruits récemment interdits et étaient apparemment fiers de le faire. La plupart des produits animaux de base ayant disparu, que restait-il dans les magasins ? Eh bien, les rayons contenant des produits de substitution à base de plantes étaient encore nombreux, même si l'espace de vente de ces produits est généralement assez restreint. Pas de pénurie de burgers aux protéines de soja et de pois, mais pas de viande hachée. Pas de beurre, sauf les plus "naturels", mais beaucoup de margarine dans les rayons. Pas de lait aujourd'hui, mais beaucoup de lait de soja et d'amande. Pas d'oeufs réguliers, mais pas de pénurie d'oeufs produits avec des aliments spéciaux. Côté protéines, les consommateurs ont massivement quitté les couches supérieures de la pyramide de Maslow, pour revenir à l'essentiel.

Un retour

Les autres catégories qui ont fait un retour en force sont la farine et les pâtes. Quel changement d'avis ! Ici aussi, les consommateurs sont revenus à l'essentiel. La boulangerie et la cuisine ont été parmi les activités les plus populaires pendant le confinement de la pandémie. Qu'est-il arrivé aux glucides et au gluten ? Eh bien, non seulement les rayons de pâtes, de farine et de pâtisserie des magasins étaient désespérément vides parce que les produits de base étaient de nouveau en vogue, mais ce qui est étonnant, c'est que les rayons contenant des produits sans gluten et d'autres produits diététiques à base de glucides ont été laissés à peu près intacts. La farine est de retour, tout comme le pain et les produits de boulangerie, car 1) ils sont amusants à fabriquer, 2) ils sont bon marché et 3) ils sont bons pour la santé, avec modération bien sûr. C'est ce que je préconise sur mon autre blog, The Sensible Gourmet. Jetez-y un coup d'œil, c'est que vous avez le temps et vous verrez les nombreux avantages de préparer vous-même vos repas.

La cuisine et la pâtisserie sont bien plus que cela. C'est un acte d'amour et une façon unique de relier les gens et les générations. C'est ce dont nous sommes témoins ici. Le besoin de contact social et d'amour, la deuxième couche en partant du bas de la pyramide de Maslow, est aussi populaire que la couche inférieure concernant les besoins physiques de base. La cuisson n'est qu'un retour à la cuisine de grand-mère. C'est un rappel de notre enfance et de l'atmosphère de la cuisine de grand-mère et de la complicité qu'elle apportait autour du fourneau. C'est un rappel des moments heureux où l'on déguste une pâte chaude et où l'on fait des dégâts avec de la crème au chocolat. En ces temps incertains, c'est un havre de paix où l'amour et le confort nous apportent une protection bien nécessaire contre une dure réalité.

Mais le voyage dans la nostalgie ne se limite pas à la cuisine. La chaîne d'approvisionnement peu agile des grandes épiceries et des rayons vides a montré que l'approvisionnement en nourriture n'est pas une évidence. Cela n'est pas passé inaperçu et, si la cuisine et la pâtisserie sont populaires en ce moment, le jardinage l'est aussi. Les gens transforment leurs pelouses en jardins potagers et ceux qui vivent en appartement achètent et font pousser des herbes, des tomates ou des fraises dans des pots sur les balcons pour trouver un certain sentiment de sécurité alimentaire. Les étagères vides et les longues distances donnent une idée de la provenance des aliments.

On observe un regain d'attention pour la production alimentaire locale, cette fois-ci non pas comme un phénomène à la mode, mais pour des raisons de sécurité alimentaire, qui à leur tour deviennent à la mode. La conversation porte davantage sur une approche philosophique "nous devrions", mais peu d'entre eux abordent la partie importante, qui est de savoir comment la faire fonctionner financièrement et permettre aux producteurs locaux d'être compétitifs, surtout lorsque de nombreux consommateurs traversent une crise financière.

Fermes urbaines

D'autres questions consisteraient à déterminer qui devraient être les agriculteurs et où ils devraient exercer leur activité. L'agriculture urbaine pourrait être une possibilité, mais elle comporte ses propres défis. En tant que propriétaire d'un jardin, je peux vous dire que cultiver sa propre nourriture présente des avantages. Je n'ai pas à me soucier des résidus, car je ne pulvérise aucun produit chimique. Je peux également vous dire que le coût d'une semence est beaucoup moins élevé que celui d'un produit acheté dans un magasin, mais la réalité inexpliquée du jardinage est que pour avoir un jardin, il faut en acheter un et que si vous l'envisagez d'un point de vue économique et que vous deviez calculer votre coût comme s'il s'agissait d'une opération commerciale, vous devrez inclure le prix du terrain sur lequel vous jardinez. Néanmoins, le jardinage est un grand passe-temps. Personnellement, je trouve très apaisant de travailler la terre et de prendre soin des plantes sans personne autour. Cela ressemble probablement à une bulle ou à un cocon et je peux imaginer que cela fait aussi partie du regain d'intérêt pour le jardinage.

Alors, nous y voilà. Nous avons revisité la pyramide des besoins de Maslow. Nous avons fait un voyage dans le temps, dans la cuisine et le jardin de grand-mère. Grand-mère (du moins les deux miennes, qui sont nées au début des années 1900) connaissait la rareté. Elle connaissait la valeur des choses et ne gaspillerait jamais rien. Elle ne jetait pas la nourriture, car elle était trop précieuse, et la même chose est vraie pour tout, qu'il s'agisse de bouts de bougie, de bouts de savon, d'eau ou de vieilles chaussettes qui seraient réparées. Grand-mère savait ce que signifiait la durabilité. Elle était ancrée dans la façon dont ils étaient élevés. Les autres choses que mes grand-mères me disaient de faire étaient de toujours me couvrir la bouche et le nez quand j'éternue, de me laver les mains après avoir touché des objets d'autrui, en particulier de l'argent. Ça vous dit quelque chose ? Après tout, ils avaient grandi à une époque où il n'y avait pas beaucoup de vaccins, où la tuberculose et les longues affections raccourcissaient de nombreuses vies et où ils avaient aussi été victimes de la grippe espagnole.

La crise actuelle nous a amenés à rechercher plus de sécurité, mais allons-nous en tirer des leçons et cela va-t-il durer ? La question est de savoir ce que cela signifie pour l'avenir. Comment les détaillants s'adapteront-ils, le cas échéant ? Comment la chaîne d'approvisionnement s'adaptera-t-elle ? Comment les producteurs alimentaires vont-ils gérer une transition vers une économie de cinq pieds, comme l'appelle le gouvernement néerlandais ? Comment les agriculteurs et les producteurs de denrées alimentaires trouveront-ils la main-d'œuvre de l'avenir ? Quels produits devraient avoir la priorité dans l'avenir de l'alimentation et de l'agriculture, et le marketing sera-t-il réaligné sur le mode de vie de grand-mère ou nous sentirons-nous obligés de revenir dès que possible à l'époque précédant l'apparition du coronavirus ? Ce sont des questions essentielles pour garantir que nous continuerons à disposer d'un approvisionnement alimentaire sûr et abordable. Je reviendrai sur ces questions dans de prochains articles.

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