Le vêlage est la phase la plus difficile et la plus éprouvante de la vie de la vache car c'est là que le corps de l'animal commence à se préparer pour la prochaine lactation. 

Sans une alimentation et une gestion adéquates à ce stade, sa santé se détériorera, ce qui compromettra la rentabilité. 

La gestion de la santé des ruminants repose souvent sur le traitement des problèmes de santé une fois qu'ils se sont manifestés. 

Cependant, nous devons nous concentrer davantage sur la prévention en nous occupant de l'alimentation quotidienne, notamment pendant les phases précédant et suivant le vêlage. La formulation pour une santé optimale préparera la vache à un vêlage plus doux et à une meilleure lactation après le vêlage. 

En formulant pour la santé des ruminants, on obtiendra de bonnes performances quotidiennes. 

Chez Kemin, nous travaillons en collaboration avec nos clients pour formuler des formules pour la santé des ruminants, basées sur une expertise et des solutions nutritionnelles scientifiquement prouvées. Nous sommes convaincus qu'une bonne santé animale est la pierre angulaire d'un élevage laitier rentable. En concevant un programme de santé des ruminants, nous nous concentrons à la fois sur les phases pré et post vêlage.

Un moment critique

Les trois dernières semaines avant le vêlage, également appelées "période de rapprochement", constituent un moment critique de la période sèche. 

Pendant cette période, la vache se prépare à commencer la prochaine lactation. Sans une alimentation et une gestion adéquates, les vaches peuvent vêler et s'éteindre rapidement, perdant ainsi un revenu potentiel. La période sèche "rapprochée" doit être considérée comme une période de grande attention qui détermine les performances de la vache après le vêlage.

Nous savons tous que les vaches taries doivent être transférées dans l'enclos de proximité avant la date prévue, mais d'où vient cette recommandation ? Pour que la lactation soit réussie, la vache doit mobiliser le calcium de ses os pendant cette phase, qui peut durer 10 à 15 jours. Sans un temps suffisant pour la préparation de la lactation, la fièvre de lait peut devenir un problème majeur. 

L'adaptation du régime alimentaire pendant la période de "rapprochement" laisse non seulement à la vache le temps de mobiliser le calcium, mais aussi au rumen de s'adapter aux changements de fourrage et à un régime plus énergétique, qui sont essentiels pour l'absorption des nutriments et la prévention des problèmes post-mise bas.

Le pré-vêlage - La grande préoccupation

Aujourd'hui, le problème ne concerne pas seulement les maladies cliniques et les coûts de traitement associés, mais surtout les "troubles métaboliques subcliniques" qui peuvent être extrêmement préjudiciables. 

Le trouble métabolique, c'est-à-dire l'hypocalcémie subclinique (SCH), est considéré comme une "maladie passerelle" car il est associé à un risque accru de problèmes périparturientes qui ont des conséquences à long terme sur la production, la reproduction et la survie. 

Les résultats des recherches (Reinhardt et al 2011) (voir graphique 1) indiquent clairement que les vaches sont plus susceptibles de souffrir d'hypocalcémie lorsque le nombre de lactations augmente.

Hypocalcémie subclinique au-delà de la fièvre de lait

En 2014, Martinez a étudié l'impact de l'hypocalcémie subclinique au-delà de la fièvre de lait. Ils ont induit le SCH par un traitement à l'acide tétra-acétique à cinq pour cent d'éthylène glycol (perfusion intraveineuse) pendant 24 heures. 

Ils ont rapporté que les SCH réduisaient significativement (*P<0,01) l'ingestion de matière sèche, augmentaient la concentration en acides gras non estérifiés (AGNE), réduisaient les contractions du rumen et diminuaient les fonctions neutrophiles par rapport aux vaches normocalcémiques. 

Martinez et al (2012) ont également étudié l'effet de la normocalcémie/SCH et ses effets sur l'incidence de la métrite lorsqu'une vache se trouve dans une situation à haut risque. Une situation à haut risque a été décrite comme une vache diagnostiquée avec une dystocie, des jumeaux, des membranes fœtales mortes ou conservées (RFM).

Les vaches normocalcémiques dans une situation à haut risque présentaient 20 % d'incidences de métrite, tandis que les vaches hypocalcémiques subcliniques présentaient 77,8 % d'incidences de métrite dans une situation à haut risque similaire (voir graphique 2).

Formulation pour les vaches en pré-vêlage

Une méta-analyse composée de 42 essais randomisés (Santosh et al, 2019) a suggéré que les vaches ayant un régime cationique (régime ayant une charge positive due à une concentration plus élevée de sodium, potassium, calcium et magnésium) sont plus susceptibles de souffrir d'une incidence accrue de fièvre de lait ou d'hypocalcémie. Les régimes cationiques sont l'un des principaux déclencheurs de l'hypocalcémie subclinique pendant la période de vache tarie "rapprochée".

Les régimes anioniques (régimes ayant une charge négative en raison d'une concentration plus élevée de chlorure, de soufre et de phosphore) favorisent un état métabolique plus acide (pH sanguin plus faible) qui est associé à une incidence réduite de la fièvre de lait. 

Le régime alimentaire de vos vaches est-il cationique ou anionique

Il est probable que la plupart des régimes alimentaires soient de nature cationique, sur la base d'ingrédients alimentaires typiques utilisés pendant la période "rapprochée". L'une des principales raisons de cette situation est que ces ingrédients sont fondamentalement cationiques.

Faire passer le régime alimentaire de vos vaches de cationique à anionique peut créer une acidification optimale dans le sang des vaches. Ces régimes acidogènes minimisent l'hypocalcémie en :

1.    Modification du pH du sang des animaux vers un état légèrement acide, en raison de l'augmentation de la concentration des ions chlorure

2.    Mobiliser davantage de calcium des os pour tamponner l'acide dans le sang

3.    Atteindre un apport maximal en calcium au moment du vêlage

4.    Réduire l'incidence de l'hypocalcémie due à une carence en calcium

Kemin propose des kits de mesure du pH sur site pour surveiller le pH urinaire des vaches, ce qui est essentiel pour analyser les pièges potentiels après le vêlage, ainsi que des installations d'analyse alimentaire dans notre laboratoire pour vérifier l'état des cations. Nous pouvons ainsi proposer l'application la plus raffinée des solutions et technologies de contrôle de l'hypocalcémie.

La solution de Kemin consiste à formuler la santé des vaches avant le vêlage, appelée NutriCAB™, qui contient du chlorure de calcium encapsulé.

NutriCAB est livré avec la plus forte concentration (>80 %) de chlorure de calcium sous forme encapsulée ; il masque l'amertume du sel anionique et prévient les problèmes d'ingestion, en contrôlant l'hygroscopicité pendant l'application et le stockage, en assurant également la sécurité de la peau lors de la manipulation et en améliorant la santé métabolique pour une meilleure performance des animaux.

Performance dans des conditions réelles

Une immunité compromise et une diminution du tonus musculaire due à une carence en calcium peuvent être associées à une incidence accrue de rétention des membranes fœtales chez les vaches laitières. 

Des essais confirment qu'avec de bons programmes de santé des ruminants pour les vaches avant le vêlage (21 derniers jours avant le vêlage), dans le cadre desquels les régimes ont été rendus acidogènes grâce au NutriCAB, l'incidence de rétention des membranes fœtales est passée de 28,7 à 5,4 % (moyenne de quatre exploitations - voir graphique 3).

La phase précédant le vêlage est un domaine d'une grande importance qui détermine la façon dont la vache s'en sort après le vêlage. Le résultat de cette phase aura un impact direct sur la rentabilité. L'hypocalcémie est connue pour être le principal problème affectant le vêlage.

Des études de recherche indiquent que pour lutter contre l'hypocalcémie, les régimes alimentaires des vaches avant le vêlage devraient être rendus acidogènes. 

L'expérience et les stratégies de M. Kemin aideront à résoudre les difficultés du processus de pré-vêlage et à optimiser la rentabilité des exploitations laitières.

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