par Jessie Genoway, Food Fortification Initiative, États-Unis

 

Pendant la pandémie du COVID-19, l'incertitude des chaînes d'approvisionnement, l'augmentation des prix des prémélanges et les restrictions commerciales ont conduit certains pays à réduire leurs efforts pour fortifier les céréales avec des vitamines et des minéraux qui renforcent la santé individuelle et l'ensemble de l'économie. Pourtant, l'engagement du gouvernement égyptien en faveur de la santé de ses citoyens est clair: malgré les défis posés par une pandémie, l'Égypte poursuit le soutien de l'Initiative d'enrichissement des aliments (FFI) pour relancer le programme d'enrichissement de la farine de blé du pays, sauver des vies et renforcer l'économie.

La fortification des aliments, parfois appelé enrichissement des aliments, se produit lorsque les producteurs d'aliments ajoutent des vitamines et des minéraux essentiels, également appelés micronutriments, absents de l'alimentation d'une population à des aliments que les gens consomment quotidiennement. Les aliments sont enrichis pour éviter les carences en micronutriments qui peuvent limiter les résultats scolaires d'un enfant, réduire la productivité des adultes et provoquer des malformations congénitales invalidantes ou mortelles.

Fortification: Une arme contre le COVID-19

La malnutrition due aux carences en micronutriments est un problème de santé publique pressant en Égypte: 20 à 30% des femmes sont anémiques; les anomalies congénitales sont trois fois plus élevées que si les femmes avaient un apport adéquat en acide folique et les pertes de produit intérieur brut dues à des carences en vitamines et minéraux dépassent 800 millions de dollars par an.

Mais le potentiel d'enrichissement pour améliorer considérablement l'état nutritionnel des Égyptiens est encore plus grand: 90% de la population (90 millions de personnes) consomme de la farine de blé transformée industriellement qui peut être facilement enrichie, offrant une formidable opportunité pour l'Égypte de faire face à une santé défaillante et défis économiques.

Plus que jamais, l'enrichissement de la farine avec du fer, de l'acide folique et d'autres nutriments essentiels est une intervention vitale pour réduire le risque de malnutrition avant, pendant et après les pandémies. La ligne de front du système de santé de chaque pays est le système immunitaire de sa population. Plusieurs micronutriments, dont l'acide folique et le fer, peuvent influencer la sensibilité d'une personne aux maladies infectieuses ainsi que l'évolution et l'issue de ces maladies. Une bonne nutrition aide à renforcer le système immunitaire, réduit le risque de devenir gravement malade avec des maladies infectieuses et favorise une récupération plus rapide en cas d'infection. Bien que davantage de données doivent être disponibles sur le rôle de la nutrition face à la gravité du COVID-19, le rôle des micronutriments dans le fonctionnement optimal du système immunitaire est bien établi.

En outre, la fortification est une intervention bien adaptée aux exigences de distanciation sociale exigées par la pandémie COVID-19: la fortification à grande échelle ne nécessite pas de contact direct de personne à personne pour fournir des micronutriments aux bénéficiaires.

Le pain est essentiel à la vie

L'ancien programme national d'enrichissement de l'Égypte fournissait du pain baladi enrichi, un aliment de base consommé par une majorité de la population égyptienne disposant de faibles revenus, à un coût subventionné. En arabe classique, baladi signifie "vie". Grâce à ce programme, des quantités vitales d'acide folique et de fer ont atteint environ 50 millions d'Égyptiens. Cependant, en raison du soulèvement du printemps arabe en 2011, le programme de fortification du pays a été interrompu.

En 2018, le gouvernement égyptien a lancé '100 millions de vies saines', une initiative qui a mis l'accent sur le rôle essentiel de la nutrition dans la santé et le développement économique. Pour aider les 100 millions de citoyens égyptiens à accéder aux micronutriments essentiels, le gouvernement a décidé de relancer le programme national d'enrichissement de la farine de blé. En avril 2019, le gouvernement a demandé l'assistance technique de FFI. Une fois l'accord de partenariat rédigé, FFI a réalisé une évaluation complète de la situation. L'évaluation a listé les opportunités et les défis pour l'enrichissement de la farine à venir et a aidé le gouvernement à franchir la prochaine étape dans la planification d'un programme réussi.

Un futur plus fort

S'appuyant sur l'évaluation et les discussions ultérieures avec les parties prenantes, y compris le gouvernement, les meuniers de blé et les consommateurs, la FFI travaille avec le gouvernement pour élaborer un plan réaliste pour la mise en œuvre de l'enrichissement. Bien que l'Égypte ait exigé l'enrichissement du pain baladi dans le cadre du programme national de subventions, cette prescription n'incluait pas la farine de blé produite pour le marché libre. L'une des premières recommandations de la FFI est que le gouvernement adopte un enrichissement obligatoire pour la farine de blé vendue sur le marché libre, une amélioration qui garantira que la farine de blé enrichie atteindra au moins 90% de la population.

De la planification à la mise en œuvre et au suivi, la FFI et le gouvernement égyptien restent engagés dans le travail de reconstruction d'un avenir plus intelligent, plus fort et plus sain pour l'Égypte, un pain baladi à la fois.

À propos de la FFI

L'Initiative d'Enrichissement des Aliments défend une fortification efficace des céréales afin que les gens aient les nutriments dont ils ont besoin pour être plus intelligents, plus forts et en meilleure santé. La FFI aide les dirigeants des pays à planifier, mettre en œuvre et surveiller l'enrichissement de la farine de blé moulue industriellement, de la farine de maïs et du riz. Créé en 2002, la FFI est le seul groupe mondial qui se concentre exclusivement sur ces céréales couramment consommées par le biais de partenariats publics, privés et civiques.

 

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