par Sarah Zimmerman, FFI

 

Des œufs enrichis en acide folique au chocolat enrichi en fer, la liste des aliments enrichis en nutriments semble s'allonger plus rapidement que le pain à la hausse. Bien qu'une seule portion d'un aliment enrichi fournisse rarement des nutriments en trop, certaines personnes craignent que la consommation de plusieurs aliments enrichis, combinée à un apport en vitamines et en minéraux, ne soit pas une bonne chose.

Cette préoccupation peut être résolue en coordonnant la planification, la mise en œuvre, le suivi et l'évaluation de programmes de nutrition simultanés, selon les rapports d'une consultation technique de 2017 organisée par l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Les rapports de la réunion ont été publiés en juin 2019.

'Il s'agit d'un appel lancé aux pays pour qu'ils évaluent toutes les sources de nutriments et réfléchissent à ce qui est fourni aux consommateurs', a déclaré le Dr Helena Pachón, scientifique en nutrition pour la Food Fortification Initiative (FFI), qui a participé à la consultation de 2017.

Il est difficile de définir ce qu'est un excès de vitamines et de minéraux car au moins neuf organisations ont publié des 'niveaux maximaux' que les utilisateurs peuvent consommer quotidiennement et en toute sécurité (voir tableau 1). Le rapport de réunion de l'OMS souligne que les niveaux supérieurs ne sont pas gênants s'ils sont dépassés occasionnellement. Au lieu de cela, les personnes en bonne santé devraient éviter de dépasser systématiquement les niveaux supérieurs.

Pachón a déclaré que les conséquences d'un apport excessif de certains nutriments, tels que la vitamine B12, sont négligeables. Elle a déclaré que les dirigeants nationaux devraient accorder plus d'attention à la limitation de l'apport en éléments nutritifs pouvant présenter un danger.

Un exemple est la vitamine A préformée, qui est utilisée dans l'enrichissement, les suppléments et certains médicaments. Des apports excessifs peuvent être nocifs et même mortels. Les femmes enceintes qui en consomment trop peuvent avoir des bébés atteints de malformations congénitales graves telles que des malformations cardiaques et des malformations du visage.

D'autre part, les carences en vitamines et en minéraux peuvent également être dangereuses et mettre la vie en danger. Les femmes qui consomment trop peu d'acide folique (vitamine B9) risquent d'avoir des bébés atteints de malformations congénitales graves ou mortelles du cerveau et de la colonne vertébrale.

L'anémie pendant la grossesse contribue aux décès maternels, limite le développement cognitif chez l'enfant et diminue la productivité chez l'adulte. L'anémie peut être causée par des carences en fer, riboflavine, acide folique, zinc, vitamine A et vitamine B12.

Les participants à la consultation de l'OMS ont été accusés d'avoir comparé le risque d'une consommation excessive avec le risque de carences. Ils ont constaté que dans les pays à revenu faible et intermédiaire, il est rare de dépasser le niveau supérieur. Dans certains cas, cependant, l'enrichissement combiné à une supplémentation peut conduire à un apport élevé. Ils ont recommandé aux pays d'évaluer l'apport alimentaire total et l'état nutritionnel de la population et d'inclure des outils de dépistage rapide pour le suivi et la surveillance de routine.

À titre d'exemple, considérons l'analyse par les États-Unis de la consommation d'acide folique (vitamine B9). La farine et le riz étiquetés 'enrichi' aux États-Unis doivent inclure de l'acide folique, les céréales pour petit-déjeuner peuvent être volontairement enrichies en acide folique et des suppléments en acide folique sont facilement disponibles.

Les chercheurs ont analysé les données d'enquêtes nationales sur la santé et la nutrition de 2003 à 2006. Ils ont constaté que 60% des adultes ne consommaient de l'acide folique que dans des aliments enrichis, et qu'aucun d'entre eux ne dépassait la limite supérieure d'un milligramme par jour.

Seulement 2,7% des adultes ont consommé plus que le niveau supérieur. Près de la moitié des adultes ayant consommé des suppléments contenant plus de 400 microgrammes d'acide folique ont dépassé la limite supérieure. Les scientifiques ont conclu qu'avec les niveaux actuels d'enrichissement, les adultes américains qui consomment des suppléments avec 400 microgrammes ou moins d'acide folique ont peu de chances de dépasser le niveau maximal d'apport en acide folique.

Un autre exemple est au Sri Lanka; Ici, les enfants âgés de 6 à 23 mois reçoivent une 'mégadose' de vitamine A tous les six mois. En outre, plusieurs marques de margarine, de lait en poudre, de céréales et de biscuits sont volontairement enrichies en vitamine A.

Cette combinaison peut entraîner un excès d'apport en vitamine A chez ces jeunes enfants. Les chercheurs ont recommandé de réduire le programme national de fortification et de surveiller les initiatives d'enrichissement.

La FFI recommande aux pays d'établir des normes pour les types de nutriments et leur teneur à inclure dans la farine et le riz. La FFI recommande également des programmes d'enrichissement obligatoires, en partie parce qu'ils peuvent être surveillés plus facilement que des programmes volontaires pour assurer la conformité à la norme nationale.

Plusieurs outils sont disponibles pour aider les pays à planifier, mettre en œuvre, suivre et évaluer l'enrichissement des aliments dans le cadre de programmes de nutrition nationaux simultanés:

La boîte à outils de la couverture d'évaluation de la fortification fournit des méthodes standardisées pour la collecte, l'analyse et la synthèse de données sur la qualité, la couverture et la consommation d'aliments enrichis.

La surveillance de l'enrichissement est une solution de formation en ligne pour l'enrichissement de la farine et du riz. Il enseigne les concepts de base de la surveillance interne, externe, d'importation et commerciale

Fortify MIS (Système d'information de gestion) est une approche en ligne de collecte et d'agrégation de données pour le suivi de l'enrichissement.

Le système de surveillance de l'enrichissement (FORTIMAS) est une approche permettant de suivre la couverture de la population et l'impact d'un programme d'enrichissement des aliments, disponible en anglais, français et portugais.

Recommandations mondiales concernant les éléments nutritifs à inclure dans l'enrichissement du blé et du maïs et de la farine. Ajustez ces niveaux vers le bas si d'autres aliments sont enrichis efficacement.

44 documents sont disponibles sous la forme de documentation de fortification, disponible en anglais, français, espagnol et russe.

 

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