par Raghavan Sampathkumar

 

Lorsque les technologies de l'information rencontrent l'agriculture, il ne se passe pas un jour sans que l'on découvre des applications plus récentes, qui restaient autrefois dans le monde de la fantaisie. Ainsi, l'espace "AgTech" est devenu un foyer pour plusieurs innovations technologiques, notamment l'agriculture de précision de haute technologie, les technologies géospatiales, l'intelligence artificielle, le Big Data, l'IdO, les drones, les techniques avancées d'édition de gènes et le cloud computing. À l'échelle mondiale, le secteur AgTech bourdonne d'énormes investissements visant à nourrir des idées commerciales plus vertes et durables (sur le plan environnemental et financier). 

Cela est évident au vu des investissements croissants dans diverses start-ups de technologie alimentaire et agricole à l'échelle mondiale, qui ont presque doublé par rapport à 2019 pour atteindre la somme considérable de 22,3 milliards de dollars américains en 2020. Selon l'Agrifood Tech Investment Review 2020 de Finistere Ventures, un tiers (33 %) du total des fonds levés est allé à des entreprises opérant dans les secteurs de l'alimentation humaine, animale et des carburants. Environ 29 % ont été recueillis par des entreprises du secteur de la protection et de la production des cultures et 27 % par des entreprises du secteur de la logistique de la chaîne alimentaire. 

Les acteurs travaillant sur les applications numériques dans le domaine de la technologie agroalimentaire ont pu obtenir 9 %, tandis que 2 % ont servi à financer des entreprises innovantes dans le secteur de la santé et de la nutrition animales. Parmi les autres sous-secteurs d'intérêt figurent l'agriculture en intérieur, les protéines alternatives et la viande d'origine végétale.

Cloud et pluie de données

Pendant plusieurs millénaires, l'agriculture est restée dépendante des nuages porteurs de pluie. Au XXIe siècle, elle deviendra dépendante de deux types de nuages - l'un pour la pluie et l'autre pour les données. En fait, ce dernier est la clé qui permettra à l'agriculture d'améliorer sa résilience face aux aléas du premier. 

À l'échelle mondiale, l'agriculture a commencé à emprunter les autoroutes de l'information et il ne s'agit plus seulement de "semer des graines et récolter des produits", mais de "planter des capteurs et récolter des données". 

Il est tout simplement étonnant de voir le niveau de précision, qu'il s'agisse d'un arbre individuel (comme dans les plantations d'huile de palme) ou d'une parcelle d'un mètre carré, et la précision atteinte par les dernières technologies. À une époque où l'efficacité de l'utilisation des ressources, la gestion de l'environnement et les pratiques durables dans les chaînes d'approvisionnement revêtent une plus grande importance, la précision permet d'adopter des taux d'application variables (VAR) pour réduire les applications excessives et inutiles d'intrants, notamment l'irrigation, les engrais et les produits chimiques. 

Les traitements peuvent être spécifiques à un site, voire à un arbre, car les données fournies par les drones et autres véhicules aériens sans pilote permettent de localiser avec précision un site ou un arbre qui nécessite une attention particulière. Ce haut niveau de précision permet non seulement de réaliser d'énormes économies sur les coûts des intrants et de limiter les interventions aux zones ciblées, mais surtout d'éviter les applications excessives qui ont un impact sur les zones non ciblées, notamment les endroits sensibles ou vulnérables pour la biodiversité. 

En outre, grâce à une application judicieuse des intrants, les problèmes environnementaux tels que les ruissellements et le lessivage des nutriments sont évités dans la mesure du possible. Tout cela permet non seulement d'améliorer la rentabilité des plantations, mais aussi de garantir des opérations durables.

D'autres exemples en Indonésie ont prouvé que les conceptions de drainage pouvaient être améliorées grâce à l'utilisation d'images satellites à haute résolution, ce qui a permis d'augmenter les rendements tout en prévenant les inondations dans les plantations. Il est évident que ces idées peuvent être appliquées à d'autres secteurs agricoles.

À partir de l'exemple ci-dessus, il est évident que ces technologies ouvrent la voie à des améliorations significatives de l'efficacité de l'utilisation des intrants. Il en résultera d'énormes économies sur les intrants et les ressources précieuses comme l'eau, tout en améliorant les rendements, la qualité des aliments et, en fin de compte, la rentabilité de l'agriculture en général, y compris pour les petits exploitants. 

Il est primordial de noter que la cartographie des sols, des paysages et des cultures sert de base à toutes les améliorations qui peuvent être apportées dans les exploitations. En outre, une cartographie précise du rendement des cultures d'importance stratégique au niveau provincial ou national peut aider les gouvernements à améliorer la précision de leurs prévisions de production et à garantir une disponibilité suffisante des stocks alimentaires. 

Ceci est particulièrement important en Asie et en Afrique où de nombreux pays sont encore vulnérables aux chocs, même à petite échelle, de la production, de l'approvisionnement et des prix des principaux produits alimentaires.

Des décisions fondées sur des données

L'investissement dans les toutes dernières technologies ne peut se justifier que si les systèmes d'aide à la décision peuvent convertir des quantités massives de données brutes en informations faciles à utiliser, opportunes, pertinentes et exploitables. En outre, l'exactitude et la fiabilité des données collectées seront très importantes pour prendre les bonnes décisions au bon moment. Cependant, toute amélioration de ces aspects devra être continue et cumulative. 

Les exemples de plusieurs pays montrent la popularité croissante des systèmes "mobiles" en déplacement. En outre, une surveillance améliorée et précise grâce aux drones permet de prendre des décisions opportunes sur des mesures proactives, par exemple des pulvérisations chimiques préventives ou prophylactiques lorsque les premiers signes d'attaque de ravageurs ou d'infestation de maladies apparaissent.

Les entreprises responsables sont récompensées

En ce qui concerne les aspects de conservation et de durabilité, le potentiel est plutôt énorme. Par exemple, il a été démontré que les technologies géospatiales ont permis de mesurer, de cartographier et de suivre avec précision les zones forestières et de contribuer à l'efficacité de la planification de l'utilisation des terres, de l'administration et de la gestion des ressources naturelles, en particulier dans les régions du monde les plus sensibles sur le plan environnemental, comme l'Amazonie ou les forêts tropicales d'Asie du Sud-Est. 

Cela s'applique particulièrement à plusieurs plantations d'huile de palme en Malaisie et en Indonésie qui utilisent largement ces technologies comme un élément essentiel de leur engagement en faveur d'une production durable, et plus précisément de la déforestation.

Amélioration de la conformité HSE et du bien-être des travailleurs

L'application des drones a ouvert un large éventail d'avantages pour les agriculteurs et les entreprises opérant dans les secteurs de la protection des cultures et de la production. Par exemple, les technologies géospatiales combinées à la robotique et à l'automatisation offrent d'énormes possibilités de limiter ou d'éliminer complètement l'intervention du travail humain dans les opérations agronomiques. 

Dans les parcelles et les plantations difficiles d'accès, la pulvérisation peut être effectuée à l'aide de drones, sans exposition à des produits chimiques dangereux, sans discernement et sans risque de rejet inattendu ou accidentel de contaminants ou de polluants dans l'environnement, y compris dans les cours d'eau. Les drones et les drones guidés par GPS sont d'une grande utilité, notamment sur des terrains peu sûrs ou inaccessibles pour les ouvriers lors de fortes averses.

La liste des applications des innovations AgTech ne cesse de s'allonger. Cependant, pour exploiter au maximum le potentiel des technologies agricoles, tous les acteurs de la chaîne de valeur alimentaire - en amont et en aval - tels que les agriculteurs, les entreprises d'intrants agricoles, les agrégateurs, les fournisseurs de services, les transformateurs alimentaires, les gouvernements et les instituts de recherche doivent collaborer et créer des synergies s'ils veulent nourrir le monde de manière durable.

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