Mon dernier article sur les nouveaux moulins alsaciens résumait un rapport de 1909 dans The Miller. En écrivant cela, j'ai été intrigué par l'accent mis sur un nouveau Plansichter de Luther. Je suis donc retourné cinq ans en arrière, dans le numéro du 2 avril 1904 de Milling, qui examinait en détail l'équipement comme "la nouvelle façon de propulser les stocks". Cet article précédent présentait de belles gravures du nouveau plansichter et une vue de celui-ci installé dans l'usine de Van Gruisen and Co à Boom, en Belgique.

À l'époque, la revue affirmait que tous les meuniers reconnaîtraient que le tamisage sur des surfaces planes de tissu de soie ou d'autres matériaux de séparation était correct en principe, mais que la méthode n'avait pas été largement adoptée car la plupart des tamis alors utilisés n'étaient pas exempts de défauts mécaniques. La principale difficulté n'était pas tant l'application d'un mouvement de tamisage, que sa combinaison avec une agitation suffisante du matériau à tamiser pour assurer la séparation sans vibration excessive.

Les tamis inclinés étaient utilisés dans les moulins depuis des années, mais uniquement pour séparer les matières brutes, comme le blé et les abats. Jusqu'à l'introduction du plansichter, de nombreuses tentatives moins réussies avaient été faites pour traiter les matières plus molles, comme la farine. L'objectif général était d'obtenir le véritable mouvement de tamisage d'un tamis manuel, où le tamis n'est pas retourné, ainsi qu'une agitation suffisante pour séparer la matière, sans perturber les couches de matière lourde et légère et avec un minimum de vibrations.

En Grande-Bretagne, un nouveau tamis à plan a été promu par Emil Fiechter de Liverpool. Il avait été inventé par l'entreprise Brunswick de MM. G. Luther, une entreprise de constructeurs de moulins et de silos fondée en 1846. Il s'agissait d'une machine d'un type entièrement différent du rabot développé à partir d'une conception introduite pour la première fois au Royaume-Uni par la même entreprise au début des années 1890. J'ai déjà examiné les rapports de 1892 et 1893 selon lesquels la première de cette nouvelle forme de rabot au Royaume-Uni a été installée dans les moulins de Joseph Appleby et des Fils de Blackburn (voir Milling & Grain mars 2020, page 22). Ces premières machines ont été installées par M. Fiechter, déplaçant des centrifugeuses 3x3 feuilles et des bobines de feuilles 3x2½.

Le nouveau plansichter fonctionnait au troisième arrêt. L'ancienne forme de plansichter de Luther consistait en un ensemble de tamis superposés actionnés par le bas, alors que la nouvelle machine était divisée en deux ensembles de tamis placés de part et d'autre de deux colonnes très solides. Au sommet de ces colonnes, il y avait un bras transversal. À chaque extrémité de la traverse, deux suspensions étaient fixées pour maintenir les tiges de canne supportant les deux jeux de tamis de chaque côté. 

La plaque de base, à partir de laquelle s'élevaient les deux colonnes, mesurait environ 1,5 m sur 2 et, en son centre, il y avait un palier rigide pour l'extrémité inférieure du vilebrequin. Ce dernier n'avait pas de marchepied, le palier rigide maintenant l'extrémité inférieure en position alors qu'il était soutenu par une bride à l'extrémité supérieure, tournant sur des roulements à billes au centre de la traverse. Le vilebrequin était exactement équidistant des deux jeux de tamis et était monté pour fonctionner dans un palier central fixé à mi-hauteur des tamis entre les deux sections.

Il était relié entre les deux colonnes par un solide bois d'agrafage autour des deux jeux de tamis. Cette disposition signifiait que le seul poids sur le roulement à billes supportant le vilebrequin était celui des deux régulateurs d'équilibre. L'un d'entre eux se trouvait sur l'arbre juste sous l'arbre transversal et était réglable ; l'autre se trouvait un peu au-dessus de la base et était fixe. La poulie d'entraînement pouvait être placée entre la plaque de base et le régulateur d'équilibre inférieur ou être disposée sous le sol en ayant un arbre à manivelle qui s'étendait à travers la base et le sol.

Les tamis pouvaient être au nombre de dix à vingt et étaient faits pour s'emboîter les uns sur les autres, avec six tiges de fermeture à chaque ensemble pour les relier étroitement. Chaque tamis était divisé longitudinalement en quatre sections, avec deux plateaux de réception sous les soies, chacun se rassemblant à partir de deux sections et se déchargeant en pente vers une ouverture centrale sur toute la longueur de chaque tamis. Cela permettait de se débarrasser du matériau fini dès qu'il était passé à travers la soie, soulageant ainsi la machine de son poids.

Sur le dessus des tamis, des fèves d'acacia étaient maintenues en mouvement sur la soie pour la garder propre, l'utilisation des fèves étant facultative. La surface de la soie sur un tamis à dix étages était d'environ 200 pieds carrés. Les tamis pouvaient facilement être enlevés, ceux du bas étant retirés sans déranger les tamis du haut et vice versa. Tous les roulements étaient automatiquement lubrifiés.  

Le long article de Milling fournit de nombreuses données sur le fonctionnement d'une machine à dix tamis, en remarquant l'ingénieuse disposition des brosses, souvent décrites comme des traînées. La machine occupait un espace d'à peine 2,5 mètres sur 3 et ne nécessitait qu'une courroie de 3 pouces pour son entraînement, ce qui a permis au journaliste de prédire qu'elle allait connaître un avenir utile et que M. Fiechter devrait pouvoir la vendre facilement.

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