par Mildred Cookson, The Mills Archive, Royaume-Uni 

 

 

La convention nationale de 1902 ayant eu lieu à Edimbourg (voir mon article du mois dernier dans Milling and Grain), les moulins locaux et leurs propriétaires ont suscité beaucoup d'attention. Je passe donc des usines de Fife à celles d'Edimbourg et de Leith, pas très loin de la capitale. Plus de la moitié des membres du comité d'accueil local venaient des deux principales familles de minoterie de la région, les Tods et les Herdmans.

Moulins à farine de Leith: Messieurs A&R Tod Ltd 

En 1851, Robert Tod s'associa avec son frère Alexander en tant que marchand de maïs. Après un an ou deux, ils louèrent plusieurs petits moulins et en 1859, construisent les moulins à farine de Leith.

Pendant de nombreuses années, ce sont les plus grandes usines du pays avec 80 paires de meules en opération, plus que toute autre usine en Écosse. Les moulins ont subi une explosion due à la poussière en 1874 dans la salle de stockage située au-dessus de la chaufferie, et malheureusement six personnes ont perdu la vie dans l'incendie.

Alexander prend alors sa retraite et Robert exploite l'entreprise, la transformant en une société à responsabilité limitée en 1894, présidée par lui-même jusqu'à sa mort en 1897, et dirigée par la suite par ses fils Thomas et George.

Le moulin a été reconstruit, divisé en blocs séparé afin de se prémunir contre toute propagation de feu. Les murs étaient en pierre et les sols en béton. En 1882, des moulins à cylindres ont été installés et deux ans plus tard, une autre explosion a détruit un mur extérieur. Les débris ont tué deux personnes dans la rue.

La capacité de l'usine était de 45 sacs par heure et était répartie en trois usines, une pour le blé tendre et deux pour le blé dur.

Les usines un et trois réunies avaient 70 ensembles de laminoirs, dont beaucoup étaient des doubles, et 13 étaient du dernier modèle de Turner.

Les deux usines n'étaient installées que depuis le début du siècle et étaient alimentées par des moteurs Douglas & Grant. Le directeur de l'usine y travaillait depuis 31 ans, il a été suggéré qu'il aurait été possible de faire fonctionner le moulin pendant une année complète sans s'arrêter, mais M. Tod a décidé tout de même de l'arrêter tous les dimanches.

Les machines de préparation, de dépoussiérage et de classement se composaient de 16 centrifugeuses Robinson à cadre en fer de grande taille et de 12 d'autres marques. Il y avait également cinq grande plansichters Haggenmacher, neuf bobines et huit tamis (d'environ 10 pieds sur 18 pouces). 

Inventé en 1888 par le meunier hongrois Carl Haggenmacher, le crible était une innovation importante qui permettait d'éviter la giration excessive constatée dans les conceptions antérieures et produisait plus de grain à partir d'un seul boisseau que les tamis précédents. Les cylindres étaient reliés aux ventilateurs pour refroidir, et des cyclones étaient utilisés pour collecter la poussière.

La deuxième usine était destinée à la mouture de blé dur et la surface de ses cylindres était répartie sur 30 moulins. Les cinq pauses ont eu une grande part de la surface et ont bien fonctionné. Les purificateurs, au nombre de 12, étaient doubles.

La deuxième installation était alimenté par un moteur à faisceau converti doté de vannes Corliss et d'un condenseur. Le toit de l'usine était plat avec un grand réservoir sur le côté.

Une des tours de l'escalier s'élever au-dessus du toit surmontée d'un réservoir d'eau à haute pression, sous lequel se trouvait un pigeonnier bien garni. Le stockage du blé et de la farine était important, mais la farine ne restait pas longtemps stockée car la demande était forte.

 

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