Mme Constance Cullman, PDG et présidente de l'American Feed Industry Association (AFIA), qui a pris ses fonctions en octobre 2019, a commencé sa carrière en travaillant dans le milieu universitaire en soutenant les agriculteurs, en les aidant à établir des prévisions pour le bétail et à comprendre à quoi les marchés pourraient ressembler l'année suivante. Elle est agro-économiste de formation, ce qui explique souvent l'approche qu'elle adopte vis-à-vis des problèmes industriels.

Par la suite, elle a travaillé directement pour une organisation agricole à la fin des années 1990, à un moment où l'industrie a commencé à parler des problèmes de durabilité; une période intéressante en raison des problèmes auxquels les agriculteurs ont fait face  en matière de commerce et d'environnement.

Après cette expérience, Mme Cullman a rejoint le Foreign Agricultural Service du gouvernement américain pour travailler aux côtés des principaux partenaires commerciaux du pays avant de rejoindre l'industrie du raffinage du maïs où elle a mené un travail de plaidoyer pour une grande entreprise agroalimentaire dans le domaine de la technologie - pesticides et biotechnologie - à la tête d'un programme des affaires gouvernementales.

Milling and Grain a rencontré Mme Cullman sur le stand de l'AFIA lors du récent IPPE 2020 à Atlanta, Géorgie, États-Unis, qui s'est tenu fin janvier 2020.


 

Vous avez récemment pris le relais du président-directeur général de l'American Feed Industry Association (AFIA); quelles ont été vos premières impressions sur l'industrie des aliments pour animaux?

Ma première impression de l'industrie de l'alimentation animale est que c'est une industrie dynamique, où l'innovation joue un rôle clé pour transformer la nutrition animale et l'alimentation animale en une solution à certains des défis auxquels nous sommes confrontés dans le monde d'aujourd'hui. L'industrie de l'alimentation animale est au cœur des choses en ce qui concerne les animaux de compagnie et le bétail, car nous achetons beaucoup de nos ingrédients, tels que le maïs et le soja, aux agriculteurs et, éventuellement, revendons nos produits aux agriculteurs et aux éleveurs. Nous faisons vraiment partie de ce système, qui est un endroit passionnant, surtout quand vous regardez l'innovation qui en émane.

Qu'est-ce qui vous a amené à votre position actuelle dans l'industrie des aliments pour animaux?

Je plaisante en disant que mes antécédents sont nombreux. J'ai commencé dans le milieu universitaire à travailler avec des agriculteurs, à élaborer des prévisions pour les aider à comprendre à quoi pourraient ressembler les marchés pour l'année prochaine. Je suis économiste agricole de formation, ce qui éclaire souvent l'approche que je prends avec l'industrie. Après cela, j'ai commencé à travailler directement pour une organisation d'agriculteurs. C'était à la fin des années 90, une période où l'industrie a commencé à parler de durabilité. C'était une période intéressante pour travailler directement pour les agriculteurs et les problèmes qui les mettaient au défi en matière de commerce, de durabilité et d'environnement. J'ai ensuite travaillé pour le gouvernement américain au Foreign Agricultural Service du département américain de l'Agriculture, et j'ai travaillé en étroite collaboration avec nos partenaires commerciaux. Avec le changement d'administration, je suis allé travailler brièvement dans l'industrie du raffinage du maïs. J'ai fini par plaider pour une importante entreprise agroalimentaire dans le domaine de la technologie (pesticides et biotechnologie) en tant que chef d'un programme des affaires du gouvernement américain. J'ai pris une pause dans le plaidoyer lorsque je suis allé travailler à la Farm Foundation pendant trois ans, ce qui a été une excellente occasion de prendre du recul et de regarder les choses d'une position neutre et d'éclairer les discussions sur les politiques. J'ai appris que j'aimais plaider pour l'industrie et jouer un rôle dans l'évolution des décisions qui affectent le secteur, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles j'étais si enthousiaste à l'idée de rejoindre l'AFIA.

Comment votre rôle actuel se joue-t-il à l'international?

Vous ne pouvez pas parler de l'industrie nationale sans la mettre dans le contexte de ce qui se passe dans le monde. Une grande partie de ma formation a été dans le commerce international, j'ai donc passé beaucoup de temps à me concentrer sur la façon dont notre secteur intérieur s'intègre dans l'image globale. Pour l'avenir, c'est l'un des principaux domaines prioritaires que je regarde avec l'AFIA. Nous avons récemment ajouté une nouvelle expertise commerciale à notre personnel, ce qui correspond parfaitement à mes intérêts. Je siège actuellement au conseil d'administration de la Fédération internationale de l'industrie de l'alimentation animale (IFIF) et au conseil d'administration du Global Feed LCA Institute, qui examine les paramètres de mesure des ACV pour les ingrédients des aliments utilisés dans les rations de bétail et de volaille à l'échelle régionale et mondiale. Nous avons un agenda solide pour le commerce à l'AFIA.

La guerre commerciale actuelle entre les États-Unis et la Chine affecte-t-elle la production d'aliments pour animaux?

Cela a certainement affecté l'industrie. Nous achetons beaucoup d'ingrédients en Chine, et la Chine est un marché d'exportation important pour de nombreux membres de l'AFIA. Le plus gros problème auquel nous avons été confrontés est l'imprévisibilité que les tensions commerciales ont apporté à la planification des activités alors que les entreprises examinent comment elles vont se positionner. Nous n'aurions pas pu être plus satisfaits du résultat de l'accord commercial de phase un, car il répondait à bon nombre de nos préoccupations. Le premier étant l'enregistrement des installations pour pouvoir exporter vers la Chine, qui a été retardé pendant près d'une décennie pour certaines installations. Nous avons maintenant un processus prévisible où les autorités chinoises travailleront avec les autorités américaines à l'enregistrement des installations qui ont déjà satisfait aux normes élevées que les autorités chinoises recherchaient. La deuxième grande priorité était de supprimer l'interdiction des ingrédients des ruminants. Nous sommes également très heureux de voir l'interdiction des ingrédients de volaille levée. Les négociations ont été difficiles, mais la mise en œuvre sera également difficile. Nous resterons en contact avec les autorités américaines pour nous assurer qu'elles mettent en place un plan qui soit réalisable afin que nous puissions interagir avec les autorités chinoises.

Comment les préoccupations concernant les antibiotiques, les OGM, le bien-être animal et la sécurité alimentaire restent-elles des questions importantes, et comment ces préoccupations sont-elles affectées par les préoccupations environnementales?

À bien des égards, elles sont toutes directement liées. L'utilisation d'antibiotiques est essentielle au bien-être animal, alors que nous introduisons en même temps des protocoles de gestion plus rigoureux régissant l'utilisation responsable des antibiotiques. Le bien-être animal, les OGM et l'utilisation d'antibiotiques sont tous directement liés à notre modèle de durabilité pour toute l'agriculture. Lorsque nous parlons d'environnement, nous ne pouvons pas parler d'un seul problème de façon isolée, car ils sont tous liés. Notre approche consiste à garder toutes ces préoccupations au premier plan, mais à les mettre en perspective.

Je suis enthousiasmé par la conversation sur l'environnement, car je pense que l'industrie de l'alimentation animale fait partie de la solution. L'une des choses que nous voulons faire est d'aider les gens à comprendre qu'il y a des conséquences sur toutes les options alimentaires. Par exemple, si tout le monde aux États-Unis devenait végétalien, cela ne ferait que réduire les émissions mondiales de gaz à effet de serre de 2,5%. Est-ce que cela vaut la perte de valeur nutritive dans l'alimentation des gens? De plus, il ne prend pas en considération toutes les autres parties d'animaux utilisées dans d'autres secteurs de l'économie. Les gens se précipitent pour trouver une solution miracle sans vraiment en comprendre les conséquences.

Comment transmettre ce message au grand public?

Nous devons commencer à parler de ce que nous faisons et de l'apparence de nos systèmes. Je n'essaie pas de défendre l'industrie; j'essaie d'expliquer ce qui se passe et quelles sont nos propositions de valeur. Il y a beaucoup d'experts là-bas et plus nous pouvons mettre en évidence une science rigoureuse qui démontre ces choses, mieux nous serons. Nous devons également être transparents sur la manière dont nous menons nos activités et sur la manière dont nos activités reflètent les valeurs du public. Nous devons faire savoir aux gens ce que nous faisons et le prouver. Ma vision à long terme consiste à accroître notre engagement avec la communauté internationale: comment nous travaillons et échangeons avec différentes parties du monde, comment nous répondons aux besoins nutritifs des différentes parties du monde et pour nous assurer que les règles et normes commerciales en vertu desquelles nous opérons sont favorables à l'innovation et à la bonne science.

Une grande partie de la population mondiale n'est pas bien servie par l'agriculture animale et l'industrie des aliments pour animaux est au cœur de cela. Pensez-vous que les pays développés aident davantage en ce qui concerne la façon dont nous fournissons des aliments au monde en développement?

Je crois qu'il est important que le monde en développement ait accès à certaines des mêmes technologies dont nous avons prouvé qu'elles fonctionnent bien et efficacement, et que ces technologies sont neutres en termes de taille. Telle est la beauté de l'industrie des aliments pour animaux - il s'agit en grande partie d'une technologie de taille neutre. En tant que membre de l'IFIF, nous faisons beaucoup de renforcement des capacités et de sensibilisation et nous sommes très favorables à ces initiatives. Nous voulons que les pays en développement reconnaissent qu'il y a beaucoup d'avantages pour leurs citoyens en tendant la main et en établissant la liberté d'opérer pour leurs entrepreneurs dans le secteur de l'alimentation animale. Plus nous produisons avec moins, moins nous avons d'impact environnemental. Ce n'est pas un petit problème et nous ne pouvons pas le résoudre du jour au lendemain. Mais nous offrons une vision différente de l'endroit où nous en sommes.

Un dernier mot?

Je suis une optimiste incroyable. Je pense que nous sommes confrontés à de nombreux défis, mais je pense sincèrement que nous pouvons les relever; que ce soit pour l'industrie, la société ou l'environnement et je vois un lien fort entre les trois.

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