Ron et Mildred sont originaires d'une région du nord-ouest de l'Angleterre connue sous le nom de "Windmill Land". Comme on pouvait s'y attendre, lorsqu'ils ont déménagé à Reading, à l'ouest de Londres, en 1968, Mildred a rapidement trouvé le moulin à vent le plus proche, à Lacey Green, près de High Wycombe, et a participé activement au sauvetage de ce qui était une ruine menaçant de s'effondrer. 

Plus près de chez elle, le moulin à eau médiéval sur la Tamise à Mapledurham venait d'être réparé. Mildred devint rapidement la seule femme meunier de Grande-Bretagne, faisant fonctionner le moulin toute seule pendant 30 ans. Elle s'est également fait connaître de la Society for the Protection of Ancient Buildings en tant que présidente de la section des moulins et, au cours de la dernière décennie, en tant qu'administratrice.

En 2001, ils ont identifié le besoin de créer des archives et une bibliothèque spécialisées pour conserver les images et les documents relatifs à l'histoire de la meunerie. Ron, qui venait de prendre sa retraite de l'industrie pharmaceutique, s'est porté volontaire pour créer une association caritative indépendante. Le Trust, qui a débuté avec la seule collection de Mildred, s'occupe aujourd'hui de quelque quatre millions d'articles provenant de 270 collections. Ron a été décoré de l'Ordre de l'Empire britannique par la Reine en 2010, mais les moments dont ils sont le plus fiers sont l'obtention de l'accréditation nationale des archives en 2016 et le récent Queen's Award for Voluntary Service.

 

Mildred et Ron Cookson, bienvenue. Je crois savoir, Mildred, que vous êtes à l'origine de la création du Mills Archive Trust au Royaume-Uni. Pouvez-vous nous en dire un peu plus à ce sujet ?

Mildred : En 2001, j'étais préoccupée par le fait qu'il n'y avait aucun dépositaire pour une collection de documents sur les moulins que je possédais depuis de nombreuses années. Nous en avons parlé à d'autres personnes et nous avons réalisé qu'il n'y avait rien au Royaume-Uni capable de s'occuper correctement des documents et des articles historiques sur la meunerie, nous avons donc décidé en 2002 de créer le Mills Archive Trust. Nous avons donc décidé en 2002 de créer le Mills Archive Trust, qui a débuté à la maison avant de déménager à Wallington House, à Reading. En voyageant dans de nombreux pays en tant que meunier traditionnel, j'ai vu des moulins à rouleaux et j'ai réalisé que les choses avaient évolué et que rien n'avait été fait pour enregistrer cette transition. Il n'existe aucun endroit au monde où l'on fait ce que nous faisons aujourd'hui ici, au Royaume-Uni, en rassemblant des informations sur la technologie de la meunerie et les meuniers. C'est merveilleux. Nous avons maintenant plus de 400 collections et plus de quatre millions d'images et autres éléments.

Ron, d'après la vision de Mildred sur l'évolution de la meunerie, quelle importance revêt l'aspect international de la meunerie pour le Mills Archive Trust ?

Ron : C'est étonnant de voir comment nous attirons l'attention internationale. D'un problème familial à une question nationale, nous avons alors réalisé qu'il y avait beaucoup de matériel international qui n'avait pas de foyer. Beaucoup de gens semblent penser que l'histoire de la meunerie s'est arrêtée vers 1900 avec les moulins à vent et les moulins à eau. Ici, il y a deux questions fondamentales, l'une étant la pertinence contemporaine. L'histoire concerne le présent, pas ce qui s'est passé il y a 200 ou 2000 ans. L'autre est que la meunerie n'est pas seulement britannique. Bien que nous soyons basés en Grande-Bretagne, nous avons un site web qui, en moyenne, attire plus de 200 000 nouveaux visiteurs venant de 150 pays. Les Archives sont très intéressées par l'enregistrement du développement international de la meunerie. 

Quelle est l'importance de l'individu pour les Archives en termes d'histoire enregistrée ?

Ron : L'une des choses qui nous aident à être si performants est de raconter des histoires sur les gens. Nous pouvons stimuler l'intérêt pour les personnes impliquées dans la meunerie, les problèmes auxquels elles ont dû faire face, comment elles les ont surmontés et quel impact cela a eu.

Nous connaissons le Milling Hall of Fame, et nous avons développé notre propre reconnaissance des individus que nous appelons "Hidden Heros". Nous sommes à la recherche d'histoires sur des personnes qui sont cachées et oubliées, mais qui ont peut-être apporté une contribution majeure à la meunerie.

Pourriez-vous citer un exemple d'une telle personne ?

Ce livre sur lequel je suis tombé est incroyable. C'est "Seeing for Yourself" par E. Cora Hind. Elle vient du Canada, elle est née en 1861 et est décédée en 1944 ou 1945. En tant que femme au Canada, à cette époque, les hommes avaient tout le pouvoir et l'influence, mais elle est devenue une autorité sur le rendement des céréales - dans le monde entier. En l'espace de 10 ans, avant la Seconde Guerre mondiale, elle est devenue l'autorité nationale canadienne en matière de rendement des céréales. À sa mort, la Bourse des grains de Winnipeg a observé deux minutes de silence en son honneur. C'est magique qu'une seule femme ait pu faire autant. Le simple fait de raconter cette histoire vous fait réfléchir à un sujet auquel vous n'auriez peut-être pas pensé auparavant.

Passons maintenant au Milling Hall of Fame. C'est notre magazine qui a lancé l'idée (c'est mon collègue James Taylor qui l'a suggérée à l'origine) et, avec le soutien de Mühlenchemie, nous avons mis en place le Hall physique. Après la première personne intronisée l'année dernière, nous ferons une deuxième présentation à la personne intronisée cette année le 20 mars, qui est la Journée mondiale de la farine. Le Mills Archive Trust conserverait-il un dossier sur la prospérité des personnes intronisées au Milling Hall of Fame ?

Mildred : Nous en serions ravis également. Nous avons déjà la salle des moulins et des céréales qui abrite la collection Rex Wails.

Ron : Nous faisons les mêmes choses, nous prêchons sur la valeur de la contribution des gens à la meunerie et à l'alimentation du monde et nous abordons toute la série de questions qui en découlent. Nous avons l'occasion de remercier certaines personnes de leur vivant. Nous serions très heureux de conserver des traces de tout ce que vous nous donnez et d'en assurer la prospérité. Nous ne faisons pas cela pour cette année et l'année prochaine, mais pour la prochaine génération et celle d'après, en racontant aujourd'hui des histoires qui pourraient être pertinentes pour celles de 2080 et au-delà. 

Les personnes et les industries situées en dehors du Royaume-Uni sont-elles importantes pour les archives des moulins du Royaume-Uni ? Devrions-nous leur demander d'envisager de transmettre des collections à vos archives ?

Ron : Absolument. En fait, l'une des premières collectes que nous avons reçues provenait d'un expatrié qui s'était rendu aux États-Unis et qui avait découvert qu'il n'y avait pas de place pour son travail d'écrivaillon et qui voulait que nous acceptions son travail. C'était il y a une quinzaine d'années. Bien sûr, il s'agit de moulins américains, mais le matériel est facile à mettre à disposition car nous sommes tous connectés numériquement. Tous les documents sont stockés de manière appropriée, mais nous pouvons utiliser des copies et les mettre à disposition sous forme numérique. Nous investissons dans le numérique pour rendre ces documents accessibles au plus grand nombre.

Mildred : C'est ce qui s'est passé avec la collection de Rex Wails. Il a beaucoup voyagé. En Finlande, il a pris des centaines de photos et le gouvernement finlandais était aux anges quand il a vu ce que nous en avions fait. Nous mettons les gens en contact avec le monde entier en permanence.

Enfin, vous êtes une organisation caritative enregistrée, vous êtes un service d'archives reconnu et autorisé au Royaume-Uni et vous recherchez un soutien en dehors du Royaume-Uni. Est-ce une observation juste ?

Ron : Nous recherchons actuellement un soutien international. Par exemple, nous avons l'une des meilleures collections au monde sur les moulins islamiques, car l'un de nos administrateurs était un spécialiste de cette partie du monde. Notre perspective est internationale et nos produits le sont aussi.

Merci beaucoup d'avoir organisé le soutien du Mills Archive Trust pour le Milling Hall of Fame.

You might also like

Dernières vidéos

Leave A Comment

Ne vous inquiétez pas! Votre adresse email ne sera pas publiée. Les champs requis sont indiqués (*).

RECEVOIR LA NEWSLETTER

LA PUBLICITÉ

LA PUBLICITÉ