L'Australie est connue dans le monde entier pour abriter certaines des créatures les plus mortelles du monde. Des serpents venimeux aux araignées qui provoquent des cauchemars, si vous avez peur de quelque chose, il y a de fortes chances que ce soit le cas.

Dans ce contexte, beaucoup d'entre nous peuvent s'étonner que le "monstre" qui fait la une des journaux ces derniers temps soit l'innocente et modeste souris domestique. En soi, ces créatures sont assez charmantes, mais comme une goutte de pluie comparée à un tsunami, une invasion de souris représente un problème très sérieux.

Selon les scientifiques, les principaux catalyseurs de ce fléau ont été les conditions météorologiques favorables après des années de sécheresse, associées à la deuxième plus grosse récolte de céréales jamais enregistrée dans le pays.

En plus de menacer les cultures d'hiver, le fléau menace également la santé mentale des agriculteurs, qui ont déjà absorbé l'impact dévastateur de la sécheresse, des feux de brousse, des inondations et du Covid-19 ces dernières années.

Des images dramatiques montrant des souris envahissant les entrepôts de céréales, les champs et les maisons ont été diffusées dans le monde entier, et les habitants des villes rurales ont mené des batailles rangées contre ces bestioles à fourrure, qui continuent de ronger les câbles des appareils ménagers, infectent les cours d'eau et l'on a même signalé qu'elles avaient mordu des patients dans des lits d'hôpitaux.

Dans l'État le plus touché, la Nouvelle-Galles du Sud, les syndicats d'agriculteurs préviennent que l'armée envahissante de souris sauvages pourrait leur coûter 1 milliard de dollars australiens (765 millions de dollars américains) en pertes de récoltes et en appâts empoisonnés cette saison. 

Il n'y a aucun moyen de savoir quand elle prendra fin, car il est également très difficile de prédire combien de temps durera la peste des souris, car elle peut s'arrêter brusquement à la suite de maladies, de pénuries alimentaires et de cannibalisme.

Non seulement la peste des souris a des implications financières coûteuses pour les agriculteurs, mais elle menace également la santé publique. L'urine des souris pourrait propager de graves maladies à l'homme, notamment la leptospirose et le chorioméningisme lymphocytaire, qui peut provoquer des symptômes similaires à ceux de la méningite.

Prévenir un fléau de cette ampleur est une affaire sérieuse et prendre des mesures préventives pour s'assurer que votre installation n'est pas une cible facile est dans l'intérêt de toute personne qui stocke des céréales ou tout autre type d'aliments sur sa propriété, que ce soit en Australie ou ailleurs dans le monde.

Un article rédigé par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) contient un certain nombre de mesures qui, si elles sont mises en place, nous permettront à tous de limiter au maximum les dommages causés par une infestation de rongeurs.

Les rongeurs sont un problème permanent

Dans tous les pays, y compris les pays chauds comme l'Australie, les rongeurs posent un problème permanent en raison des conditions climatiques, de l'approvisionnement ininterrompu en nourriture et des structures relativement ouvertes. C'est pourquoi la FAO recommande d'aborder la lutte contre les rongeurs nuisibles comme un problème qui doit être géré en permanence, plutôt que par une action simple et unique, comme un empoisonnement massif. 

Pour qu'une stratégie de lutte soit efficace, les personnes chargées du problème doivent être formées et tenues à jour. Leurs activités doivent également être coordonnées, les responsabilités confirmées, les intrants et les équipements facilement disponibles, tandis que l'ensemble de l'action doit être régie par un plan détaillé et facilement accessible. Il convient également de souligner que les informations provenant de différentes sources doivent être intégrées dans une stratégie de contrôle ou de gestion et pas seulement les techniques.

Une fois qu'une importante population de rongeurs s'est établie dans un magasin, des pertes considérables qui ne peuvent être récupérées auront déjà eu lieu et les actions de contrôle ultérieures sont coûteuses. Par conséquent, établir un plan d'action à l'avance permettra de gagner un temps crucial, car les souris se reproduisent rapidement. 

En effet, un seul couple de souris peut créer 500 petits au cours d'une saison de reproduction, qui dure généralement de l'été à l'automne. Le fait de ne pas avoir à s'organiser au fur et à mesure de l'apparition du foyer devrait donc permettre de limiter les dommages physiques et financiers qu'il inflige.

Coordonner et synchroniser les activités de contrôle

Le suivi est un élément important de tout programme de lutte contre les rongeurs. Il s'agit généralement d'une surveillance, telle que des contrôles réguliers du site, pour détecter la présence de rongeurs. Cependant, il faut également rechercher les caractéristiques de l'environnement qui pourraient encourager les rongeurs à y migrer. 

La surveillance doit être organisée de manière formelle et régulière, avec un personnel spécifique responsable de certaines zones, qui rendra compte périodiquement de la situation à un supérieur. 

Le contrôle d'une infestation de rongeurs est rarement une réussite totale. Cela dit, si c'est le cas, ce n'est généralement que pour une très courte période, d'où la nécessité d'une surveillance continue, quelles que soient les techniques et les appâts utilisés.

Si une zone est rendue exempte de rongeurs grâce à une bonne gestion et/ou à des mesures de contrôle efficaces, les rats des zones voisines peuvent alors y migrer. Il est donc plus efficace de mener simultanément des campagnes de lutte dans plusieurs zones adjacentes. 

Dans le cas des grands et petits magasins, les zones environnantes, y compris les structures adjacentes, doivent également être désinsectisées. Cela signifie que toutes les parties concernées doivent coordonner et synchroniser leurs activités de lutte contre les rongeurs afin d'obtenir un effet maximal.

Prendre des mesures préventives

Le vieil adage "mieux vaut prévenir que guérir" est tout aussi vrai pour les rongeurs que pour les autres nuisibles et maladies. Par conséquent, l'objectif premier de toute campagne de lutte contre les rongeurs doit être de créer des conditions environnementales qui décourageront ou empêcheront les nuisibles de revenir dans une zone après l'élimination de sa population de rongeurs.

Comme les humains, les rongeurs ont besoin de nourriture et d'un abri pour survivre. Si nous voulons les contrôler, il est donc essentiel de réduire la disponibilité de ces deux facteurs clés qui, selon la FAO, doivent être au centre de toute stratégie. Dans le cas des bâtiments, la méthode la plus efficace de prévention des rongeurs est l'amélioration de l'hygiène à l'intérieur et autour des bâtiments. 

Il s'agit essentiellement de balayer le magasin et de le maintenir, ainsi que ses alentours, propres et bien rangés. Il est également recommandé de ne pas y laisser d'objets tels que des récipients vides, des équipements inutilisés ou des matériaux de construction mis au rebut, car ils pourraient servir d'abri ou de lieu de nidification aux rongeurs. L'enlèvement des restes de nourriture provenant de l'alimentation des animaux domestiques ou du bétail à la fin de la journée de travail devrait également contribuer à résoudre le problème de la nourriture.

Dans une installation de stockage bien rangée, toute infestation sera remarquée presque immédiatement, ce qui rendra les autres mesures de contrôle beaucoup plus efficaces. Avec un accès réduit à la nourriture et aucun endroit où se cacher, les rats ne s'établiront pas dans un bâtiment, car les rats et les souris évitent les perturbations régulières.

Les procédures de contrôle doivent tenir compte du cycle de vie et du comportement des espèces présentes, car les rats évitent également les espaces clairs. Par conséquent, en gardant une bande de deux mètres ou plus de végétation libre autour d'un bâtiment, on réduit le risque que les rats entrent dans le bâtiment. Cette mesure doit être renforcée par le maintien d'une bande d'environ un mètre à l'intérieur du mur, totalement dégagée et balayée. Les branches qui surplombent le bâtiment doivent être coupées pour empêcher les espèces de rongeurs grimpants d'entrer.

Selon la FAO, les suggestions ci-dessus sont suffisantes pour éliminer les graves problèmes de rats et de souris dans les bâtiments, même dans les magasins où sont stockées de grandes quantités de produits alimentaires. Les rats se sentent mal à l'aise si leurs chemins et leurs marques sont supprimés ou nettoyés quotidiennement par un balayage. Les rongeurs ne se sentiront pas suffisamment en sécurité pour rester dans un bâtiment et endommager les emballages dans leur quête de nourriture. S'ils le font, les dégâts sont minimes et immédiatement perceptibles.

Prévention de la contamination par les rongeurs 

Bien qu'il ne soit ni pratique ni possible de retirer toute la nourriture des magasins et des ménages, il est possible de limiter l'accès des rats à cette nourriture. En inspectant régulièrement les bâtiments pour repérer les points d'entrée possibles ou en conservant la nourriture dans des récipients à l'épreuve des rats, vous pouvez réduire considérablement la probabilité qu'ils aient accès à la nourriture stockée.

Pour que cela devienne une réalité, les sols et les murs doivent être maintenus en bon état. Les nouveaux trous creusés par les rats doivent être immédiatement rebouchés avec du ciment renforcé par des morceaux de grillage à poules froissés. Si le ciment n'est pas disponible immédiatement, la FAO recommande de créer un joint temporaire avec de la terre bien tassée entre les grillages. 

Le point important est que les réparations doivent être effectuées dès que les dégâts sont constatés, ce qui devrait se faire en quelques heures si le bâtiment est inspecté quotidiennement. Bien que les rats soient surtout actifs à la tombée de la nuit, ils se déplacent également pendant la journée lorsqu'il n'y a pas d'activité humaine. Par conséquent, les portes des magasins doivent rester fermées hermétiquement pendant la journée, lorsque le magasin n'est pas utilisé.

S'il n'est pas possible de rendre le bâtiment lui-même imperméable aux rats, les aliments et autres objets de valeur doivent être conservés dans des récipients en terre cuite ou des fûts métalliques munis de bons couvercles.

Compléter les pratiques hygiéniques par la lutte chimique

Dans les grands magasins, en particulier ceux situés dans des zones bâties, il peut être nécessaire de compléter les pratiques hygiéniques mentionnées précédemment par une lutte chimique. 

Si le recours à la lutte chimique est jugé nécessaire, étant donné que les poisons aigus provoquent invariablement la timidité des appâts, surtout s'ils sont appliqués sur de longues périodes, il est fortement recommandé de n'utiliser que des rodenticides anticoagulants dans les bâtiments. 

Il faut également se rappeler que les rongeurs vivant dans et autour des bâtiments sont particulièrement méfiants à l'égard des nouveaux objets, tels que les appâts, les postes d'appâtage et les pièges. Il peut donc s'écouler un certain temps avant que ceux-ci ne soient acceptés par les rats. 

Une grande prudence doit être observée à tout moment lorsque des options de lutte chimique sont mises en place car ces poisons peuvent être très nocifs pour tous les animaux, y compris les humains. Il faut veiller à ce que toute la nourriture stockée ne soit en aucune façon contaminée, en la conservant dans des récipients hermétiques.

Fumigation

La lutte contre les rongeurs par fumigation peut être très efficace, mais elle peut aussi être très coûteuse et potentiellement dangereuse. Il ne faut pas oublier que le gaz doit avoir accès aux terriers pour être efficace, si tant est que ceux-ci se trouvent dans votre bâtiment. Les terriers doivent également être ouverts et le fumigant utilisé doit être plus lourd que l'air.

Poussières de contact

Les poussières de contact sont des poudres contenant un rodenticide qui sont placées sur les pistes et autres endroits fréquentés par les rongeurs, comme les entrées extérieures des terriers. Ces poudres, qui servent également de poudres de repérage, sont privilégiées dans la lutte contre les souris domestiques qui, en raison de leur comportement alimentaire erratique, ne sont pas facilement contrôlées par la lutte chimique. 

La poussière est ramassée sur les poils et les pattes et, comme les souris se toilettent souvent et régulièrement, elle est automatiquement ingérée. Cependant, il faut être prudent lors de l'utilisation de ces poussières, car elles peuvent facilement contaminer les produits stockés comme les céréales et peuvent être indétectables.

Les rodenticides sont des poisons

Nous devons toujours garder à l'esprit que les rodenticides sont des poisons et doivent être traités comme tels à tout moment. Certains peuvent être plus toxiques que d'autres pour les humains ou les animaux non ciblés, et certains non ciblés peuvent être moins affectés par certains rodenticides que d'autres.

Néanmoins, il est important que les procédures de sécurité soient rigoureusement appliquées partout où ils sont utilisés. Par conséquent, la FAO recommande que les précautions de sécurité suivantes soient mises en place comme un minimum absolu lors de la manipulation des poisons :

Porter des vêtements de protection pendant les opérations.

Ne pas manger, boire ou fumer pendant les opérations.

Porter un masque anti-poussière à tout moment.

Garder les appâts hors de portée des autres, en particulier des enfants et des animaux domestiques.

Laver soigneusement la peau, les vêtements et l'équipement après la manipulation.

Prévention naturelle par la prédation

Normalement, la prédation ne permet pas de maintenir les populations de rats et de souris à des niveaux économiques, la seule exception étant l'élevage de chats. Il convient de noter que les chats ne contrôlent pas directement les rats et les souris en se nourrissant d'eux. En fait, c'est leur présence, plutôt que leur capacité à chasser et à tuer, qui éloigne la plupart des rats et des souris. 

La FAO cite une enquête menée dans un village du Myanmar, qui a clairement indiqué que les ménages avec des chats n'avaient pas de rats, tandis que ceux sans chats dans le même village étaient visités par des rats.

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