Depuis des décennies, de nombreux pays recommandent ou exigent que leurs industries alimentaires produisent des aliments enrichis en ajoutant de petites quantités de vitamines et de minéraux - les micronutriments - aux aliments de base et aux condiments que presque tous les consommateurs peuvent s'offrir.

Par exemple, la farine de blé enrichie en fer ou en acide folique. 

Les aliments sont enrichis pour prévenir les carences en micronutriments qui peuvent à leur tour améliorer les résultats scolaires d'un enfant, renforcer la santé maternelle et prévenir les malformations congénitales invalidantes ou mortelles. 

Selon les estimations de l'Initiative pour l'enrichissement des aliments, seulement 21 % des céréales moulues industriellement ont été enrichies en 2019. 

Au niveau mondial, 86 pays ont adopté une législation rendant obligatoire la fortification d'au moins une céréale moulue industriellement : le blé, le maïs ou le riz. 

Cette lacune représente une formidable opportunité de fortification pour améliorer la vie de millions de personnes. La fortification améliore la productivité d'un pays et réduit les dépenses de santé. 

La fortification répond à plusieurs des objectifs de développement durable de l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) et peut restaurer les nutriments perdus dans les cultures en raison du changement climatique.

"Alors que nous poursuivons nos efforts pour accroître l'accessibilité à des régimes alimentaires abordables, diversifiés et sains, l'enrichissement des aliments de base peut fournir aux populations - en particulier aux plus vulnérables - les vitamines et les minéraux les plus difficiles à obtenir", a expliqué le Dr Nancy Aburto, directrice adjointe de la nutrition et des systèmes alimentaires à la FAO et ancienne chef de la nutrition au Programme alimentaire mondial (PAM). 

Pour s'assurer que les gens obtiennent les nutriments dont ils ont besoin, les pays établissent des normes définissant les types et les quantités de vitamines et de minéraux, ainsi que le fortifiant optimal que les meuniers et autres producteurs de denrées alimentaires peuvent utiliser pour enrichir les aliments. 

"Les normes de fortification doivent inclure les composés vitaminiques et minéraux les plus efficaces, en quantités adéquates, pour répondre en toute sécurité à leur objectif de santé publique. 

"Il est possible d'accélérer les progrès en vue de réduire l'anémie et les anomalies du tube neural, et ce document montre les principales lacunes des politiques qui doivent être comblées pour y parvenir", a déclaré Luz María de Regil, chef de l'Unité de l'action multisectorielle dans les systèmes alimentaires de l'OMS. 

Dans l'étude, les normes nationales relatives à l'enrichissement de la farine de blé et de maïs ont été comparées aux lignes directrices internationales concernant les niveaux de nutriments et les composés qui fournissent ces nutriments. L'objectif de l'étude était d'identifier les possibilités pour les pays de revoir leurs normes nationales d'enrichissement et de s'assurer que les consommateurs reçoivent les nutriments dont ils ont besoin.

Sur les 72 pays analysés dans l'étude, moins de 50 % présentaient des niveaux de nutriments dans les normes d'enrichissement de la farine conformes aux directives internationales actuelles de l'OMS pour le fer, le zinc et la vitamine B12. À l'inverse, les normes de la plupart des pays en matière de vitamine A, de thiamine, de riboflavine, de niacine et de pyridoxine respectaient ou dépassaient les recommandations de l'OMS concernant les niveaux de nutriments. La majorité des pays ont inclus dans leurs normes les composés recommandés pour tous les nutriments étudiés. 

L'étude, qui fait appel à l'expertise d'institutions de premier plan dans le domaine de la nutrition, dont l'université Emory, le PAM, l'UNICEF, les US Centers for Disease Control and Prevention, l'OMS, l'Oak Ridge Institute for Science and Education et l'Initiative d'enrichissement des aliments, est la première à comparer toutes les normes nationales d'enrichissement de la farine de blé et de maïs aux lignes directrices internationales. 

"Une recherche comme celle-ci est incroyablement utile pour évaluer l'alignement international sur les normes d'enrichissement de la farine définies par l'OMS", ajoute Katya Bobrek, de l'université d'Emory.

Le Dr Aburto ajoute : "Pour que les initiatives d'enrichissement soient le plus bénéfiques possible, il faut disposer de données permettant d'affiner les politiques et les programmes afin de répondre aux besoins de la population. Cette recherche met en lumière où et comment les initiatives nationales peuvent être améliorées pour que le plus grand nombre de personnes en tirent le plus grand bénéfice afin d'aider à éliminer la faim inapparente". 

Les chercheurs espèrent que ces résultats aideront les pays à créer ou à mettre à jour des normes nationales qui conduiront à un avenir plus intelligent, plus fort et plus sain.

Pour consulter les normes nationales des pays, des informations sur la fortification et d'autres informations, veuillez visiter le site web de l'Initiative de fortification des aliments (https://www.ffinetwork.org) et le site de l'Échange mondial de données sur la fortification (https://fortificationdata.org/), disponibles en anglais et en espagnol (en español).

En savoir plus à: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S030691922030202

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