Les veaux doivent entreprendre un chemin difficile dès la naissance : pendant leur croissance, ils doivent surmonter des difficultés en termes de transition alimentaire, de logement et, bien sûr, de pression pathogène. Outre un bon programme de gestion des veaux, les additifs alimentaires phytogènes peuvent également aider les animaux dans les périodes difficiles.

Outre leur coût évident et direct, comme les traitements et le travail supplémentaire, les maladies ont un impact important sur la croissance et les performances futures des veaux. En effet, en raison de l'énergie dépensée dans la lutte contre la maladie et la guérison, les performances de croissance d'un animal peuvent être réduites. Soberon et Van Amburgh (2013) ont démontré une corrélation directe entre le gain journalier moyen (GJM) avant le sevrage et la production laitière ultérieure de la vache primipare : pour chaque kg supplémentaire de GJM avant le sevrage, le rendement laitier de la première lactation est augmenté de 1 550 kg. La réduction de l'incidence des maladies aurait donc un effet positif sur les performances des futures vaches.

Il a également été démontré que les veaux ayant souffert de maladies sont plus susceptibles que les veaux "sains" de contracter d'autres maladies. Les veaux atteints de maladies ne sont pas nécessairement condamnés à mourir, mais ils peuvent devenir un réservoir d'agents pathogènes qui se propagent à d'autres animaux. C'est pourquoi il est important de prendre en compte non seulement le taux de mortalité d'une maladie donnée, mais aussi son taux de morbidité, qui peut influencer le coût d'élevage des animaux.

Dans cet article, nous nous concentrerons sur les principales maladies et les agents pathogènes connexes qui peuvent affecter les veaux aux premiers stades de leur vie et nous fournirons quelques conseils afin de réduire leur incidence dans l'élevage.

Pourquoi les veaux sont-ils si sensibles aux maladies

Les veaux sont assez sujets aux maladies car ce sont de jeunes animaux dont le système immunitaire n'est pas mature et qui doivent faire face à différents défis tels que la séparation d'avec la mère, les changements de logement et de groupe, les transitions de sevrage et d'alimentation, l'évolution physiologique, etc. Tous ces défis sont des sources de stress qui, outre les agents pathogènes de l'environnement et les éventuelles erreurs de gestion, peuvent entraîner des maladies.

Parmi les différentes conditions qui peuvent affecter les veaux, deux sont assez récurrentes dans les exploitations et peuvent toucher un large éventail d'animaux : les maladies liées à l'intestin (diarrhée) et les maladies respiratoires bovines (MRB). Les causes possibles sont diverses, car les agents pathogènes peuvent se manifester à différents stades de la vie du veau. En général, la diarrhée survient plus tôt et constitue la principale cause de décès, tandis que la MRB est observée plus tard et constitue la deuxième plus grande menace pour la vie du veau (voir tableau 1). 

Le taux de morbidité de la diarrhée, qui reflète le nombre de veaux malades dans l'ensemble du groupe, est assez élevé dans les exploitations : plus d'un veau sur deux ayant eu au moins un épisode de maladie avant le sevrage est atteint de diarrhée. C'est la première cause de mortalité, représentant la moitié des génisses mortes avant le sevrage, et trois cas mortels sur quatre surviennent au cours du premier mois d'âge. Même si tous les cas n'entraînent pas la mort des animaux, elle a un impact négatif sur la santé et les performances ultérieures de l'animal et sur les performances économiques de l'exploitation, car elle augmente les coûts d'élevage de 95 euros en moyenne dans l'UE, par rapport aux animaux sains. La figure 1 montre que la période la plus critique pour les cas de diarrhée, quelle que soit leur origine, se situe dans les premières semaines de vie.

La pneumonie des veaux, ou BRD, est une maladie complexe et multifactorielle qui entraîne une inflammation et des dommages aux tissus des poumons et des voies respiratoires. C'est la cause la plus fréquente des mauvaises performances et de la mort des veaux en croissance (voir figure 2). Les effets de la BRD chez les veaux de boucherie comprennent une diminution du taux de gain, un risque de réforme plus élevé, un retard d'âge au premier service, un retard d'âge au premier vêlage et, dans certains cas, une baisse de la production laitière future. Le coût d'élevage d'une génisse avec un ou plusieurs cas enregistrés de BRD au cours des 120 premiers jours a dépassé celui des génisses en bonne santé de 212 à 237 dollars américains, selon que l'on tient compte ou non des différences de production laitière prévues.

Une gestion attentive des veaux et des règles d'hygiène strictes sont un facteur important dans la lutte contre les épidémies dès les premières heures de vie. Les mesures suivantes peuvent contribuer à atténuer les épidémies :

•    Veiller à la propreté de l'enclos de vêlage et procéder à la désinfection du nombril

•    Éviter le contact entre le veau et sa mère, car elle est la principale source de contamination

•    Gestion appropriée du colostrum afin de garantir un transfert d'immunité suffisant

•    Regroupement des veaux par âge, pour éviter la contamination des jeunes par les plus âgés

•    Des conditions d'hébergement adaptées : espace par animal (en fonction de l'âge), enclos individuel ou collectif, flux et qualité de l'air, lumière, etc.

•    Gestion adéquate de l'alimentation: distribution du lait (quantité et température), aliments solides, eau propre disponible

•    Prophylaxie: vaccination

Comment la phytogénie aide?

En plus de ces bonnes pratiques, des additifs phytogènes spécifiquement formulés peuvent devenir un allié de premier choix pour accroître la résilience des veaux, les aidant à faire face aux défis et à les surmonter. Actifor® Protect est un mélange sélectionné de différents extraits de plantes conçu pour améliorer l'appétence et la prise alimentaire. En outre, des essais ont montré des avantages supplémentaires indiquant de soutenir l'intestin et le système respiratoire dans les périodes difficiles grâce à un large mode d'action. Le mode d'action soutient :

•    Amélioration de l'appétence et stimulation de la consommation d'aliments 

•    Le maintien de l'état physique des voies respiratoires observé par la réduction des scores de toux et la diminution des traitements respiratoires

•    Amélioration du score fécal, indiquant une meilleure résilience de l'intestin

•    Amélioration des performances et de l'efficacité

 

Testé dans des installations de recherche, ainsi que dans des conditions de terrain, Actifor® Protect a permis d'améliorer significativement des paramètres de santé tels que la toux et le score fécal selon le score de McGuirk (respectivement -30% et -23%), une meilleure résilience (statut antioxydant plus élevé, inflammation plus faible), une réduction des traitements respiratoires et l'augmentation des indicateurs de croissance (+7% de gain journalier moyen, -4,5% de taux de conversion alimentaire), comme le montre la figure 3.

Actifor® Protect peut être inclus dans l'aliment d'allaitement pour veaux et dans l'aliment solide pour jeunes ruminants, avec des recommandations spécifiques pour les veaux laitiers et de boucherie, les chevreaux et les agneaux.

Conclusion

Pour réaliser le potentiel des veaux, il faut se concentrer sur une gestion appropriée des veaux pendant l'élevage. Une bonne gestion peut être complétée par des additifs alimentaires phytogènes sélectionnés, tels que Actifor® Protect, pour assurer l'ingestion d'aliments et de bons taux de croissance, ainsi qu'un soutien de l'intestin et du système respiratoire.

Des références sont disponibles sur demande.

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