Avant l'inauguration du président américain élu Joe Biden, Milling and Grain a invité Constance Cullman, présidente et directrice générale de l'American Feed Industry Association, à nous donner un aperçu de la manière dont l'industrie de la meunerie pourrait faire face aux défis de 2021 suite à l'impact de COVID-19 au cours de l'année passée. Elle revient sur l'année écoulée et fait des projections sur ce qui pourrait arriver à ses membres et à l'industrie, tant au niveau national qu'international, en 2021, offrant ainsi un point de vue indispensable aux autres associations nationales travaillant au nom des fabricants du monde entier.


 

Lorsque j'ai rejoint l'American Feed Industry Association (AFIA) fin 2019, je pensais passer ma première année en tant que présidente et directrice générale à rencontrer les membres dans leurs locaux et lors de nos événements de formation et de réseautage. Comme de nombreux chefs d'entreprise du monde entier, je n'aurais pas pu prévoir la vie telle que nous la connaissions, qui s'est soudainement arrêtée de tourner, avec l'apparition des premières infections à coronavirus. 

Si 2020 n'a peut-être pas été l'année que nous espérions, elle nous a certainement donné le temps de réfléchir et de "remettre à zéro" pour 2021.

L'industrie américaine de l'alimentation animale a remarquablement bien réagi ces derniers mois à la pandémie de coronavirus, en apportant les changements procéduraux et structurels nécessaires pour assurer la sécurité des 944 000 employés du secteur. 

La direction et les membres du conseil d'administration de l'AFIA se sont fortement engagés à faire en sorte que la nature essentielle de notre activité soit comprise aux niveaux local, étatique et national, afin que nous puissions continuer à répondre aux besoins de nos clients en matière d'alimentation animale et de nourriture pour animaux, tout en contribuant à maintenir les denrées alimentaires de base dans les rayons des épiceries.

Bien que nous nous soyons adaptés à la nouvelle façon de faire des affaires, la pandémie a encore davantage mis en évidence le fossé entre les communautés rurales et les communautés urbaines. Lors de tables rondes avec nos membres, nous avons appris que l'accès des zones rurales aux tests rapides COVID-19 est encore terriblement insuffisant et nous prévoyons que les vaccins pour nos travailleurs essentiels dans les semaines à venir pourraient également être à la traîne. 

L'internet à haut débit dont bénéficient les entreprises de la Silicon Valley, qui leur permet de maintenir leurs employés au travail en toute sécurité depuis leur domicile et de maintenir leurs entreprises à flot pendant cette période tumultueuse, fait défaut dans l'Amérique rurale, où une personne sur quatre n'a pas accès à ce service essentiel. Il est donc difficile pour nos quelque 700 membres de rencontrer virtuellement leurs clients et fournisseurs ou de mener leurs activités commerciales normales. En outre, les infrastructures américaines - des chemins de fer aux ponts en passant par les routes - s'effritent et doivent être entretenues si nous voulons continuer à fournir des produits d'un océan à l'autre.

L'AFIA passera l'année 2021 à travailler de concert avec d'autres coalitions agricoles pour défendre des politiques fédérales qui favorisent la viabilité économique à long terme du secteur agricole américain et fournissent des solutions pour combler les lacunes de notre système d'approvisionnement alimentaire.

Changement de présidence

Avec le changement des administrations présidentielles, nous nous attendons à ce que le paysage réglementaire de notre secteur évolue également. Tout comme l'administration de l'ancien président Barack Obama, qui a entraîné le changement le plus radical de l'histoire moderne des États-Unis en matière de sécurité alimentaire avec la promulgation de la loi de modernisation de la sécurité alimentaire, le président élu Joe Biden a indiqué qu'il était favorable à l'amélioration du système américain de sécurité alimentaire et à la lutte contre le changement climatique. 

L'industrie américaine de l'alimentation animale exhortera l'administration Biden à ne rechercher que des réglementations fondées sur la science et les risques qui répondent aux menaces réelles en matière de sécurité alimentaire et cherchera à s'associer avec l'administration pour participer aux solutions du pays en matière de changement climatique.

Nos membres travaillent d'arrache-pied pour mettre sur le marché de nouvelles technologies qui permettent à l'industrie de l'alimentation animale d'utiliser les antibiotiques de manière plus judicieuse et de réduire l'empreinte des gaz à effet de serre de l'industrie. 

Malheureusement, nos homologues internationaux continuent de nous devancer, car les États-Unis ne disposent toujours pas d'un mécanisme au sein de la Food and Drug Administration pour mettre sur le marché un grand nombre de ces produits avec un étiquetage approprié. 

Étant donné que nos recherches et nos innovations en matière d'alimentation animale et de processus métaboliques continuent de progresser rapidement, il est tout à fait normal que notre système réglementaire évolue lui aussi. L'AFIA continuera à faire pression pour que la FDA dispose des ressources nécessaires pour examiner rapidement les nouveaux ingrédients et apporter les changements de politique nécessaires pour garantir qu'ils puissent être commercialisés de manière appropriée aux clients que nous servons.

Les consommateurs dépendent de notre soutien

Nos clients - les agriculteurs et les éleveurs de tout le pays - dépendent également de notre soutien pour atténuer les risques de maladies animales par l'alimentation. 

Comme nous l'avons vu avec COVID-19, une épidémie dans une région du monde peut rapidement devenir une pandémie généralisée sans que des stratégies d'atténuation adéquates soient mises en place.

L'une de ces menaces de maladie qui empêche actuellement bon nombre de nos membres de dormir la nuit est la peste porcine africaine (PPA), un virus qui est mortel pour les porcs mais qui n'est pas nocif pour l'homme. 

En mai dernier, l'université d'État de l'Iowa a découvert que si le virus de la peste porcine africaine entrait sur le marché américain du porc, il pourrait potentiellement entraîner des pertes de plus de 50 milliards de dollars américains sur une période de dix ans. Non seulement le virus dévasterait les populations porcines et les moyens de subsistance des agriculteurs, ces derniers souffrant déjà de l'affaiblissement de l'économie, mais il serait préjudiciable à l'approvisionnement alimentaire et détériorerait davantage l'économie américaine. 

Par l'intermédiaire de l'organisation caritative publique de l'AFIA, l'Institut pour l'éducation et la recherche en matière d'alimentation animale, nous avons soutenu plusieurs initiatives de recherche visant à trouver des moyens pour l'industrie de l'alimentation animale d'arrêter la propagation du virus de la peste porcine africaine sur ses traces. 

Bien que les aliments pour animaux ne soient pas le moyen par lequel le virus de la peste porcine africaine pénètre aux États-Unis, il pourrait s'agir du moyen par lequel il se propage, c'est pourquoi nous travaillons avec diligence à l'amélioration de nos méthodes de biosécurité. Grâce aux informations acquises, nous travaillons avec nos dirigeants nationaux sur une stratégie coordonnée pour permettre aux échanges commerciaux de se poursuivre sans interruption en Amérique du Nord, en cas d'épidémie contenue. 

Il est essentiel de maintenir la circulation de nos produits sur le marché grâce au commerce. Nous sommes heureux que l'administration Trump ait inauguré plusieurs accords qui seront bénéfiques pour notre industrie dans les années à venir, notamment l'accord États-Unis-Mexique-Canada et la première phase de l'accord commercial avec la Chine. 

Bien que le chemin ait été cahoteux, je pense que ces accords seront considérés comme des réussites à long terme pour notre industrie, nous permettant de négocier à l'avenir des accords plus modernisés, fondés sur la science, permettant l'innovation et respectueux de la propriété intellectuelle. 

Il reste encore du travail à faire en Chine pour qu'un plus grand nombre de nos installations soient enregistrées en vue d'une autorisation d'exportation, mais nous constatons déjà les avantages qu'il y a à ce que ce pays asiatique achète davantage d'aliments pour animaux de compagnie pour sa population croissante. 

Cette bonne volonté positive ouvre également des perspectives dans d'autres régions du Pacifique Sud, notamment au Viêt Nam, qui se targue d'être l'une des économies les plus dynamiques d'Asie avec trois décennies de croissance annuelle du produit intérieur brut de plus de 6 %. 

Au cours de cette même période, le Vietnam est passé d'une situation de pénurie alimentaire à une situation d'abondance alimentaire, avec une demande croissante de protéines animales, et est devenu une zone où notre industrie cherche à accéder au marché.

Accords de libre-échange

Le président élu Biden a déclaré son intention de travailler avec nos alliés et de négocier, ou renégocier, des accords commerciaux qui garantissent aux fabricants de notre pays une place sur le marché mondial. 

L'AFIA souhaite que les États-Unis poursuivent la négociation d'accords de libre-échange avec l'Union européenne et le Royaume-Uni, qui soient "complets", c'est-à-dire qu'ils incluent l'agriculture, suppriment les obstacles difficiles et non scientifiques et soutiennent les réglementations et les décisions fondées sur les risques ainsi que la suppression des droits de douane. 

L'association se penche également sur de nouvelles régions du monde, notamment le Kenya, dont le marché est mûr pour les technologies de haute qualité et l'expertise réglementaire que l'industrie américaine de l'alimentation animale a à offrir. 

Pour y parvenir, l'Autorité de promotion du commerce devra être réautorisée par le Congrès au cours du premier semestre 2021.

Notre industrie ne peut pas continuer à aller de l'avant tout en regardant dans le rétroviseur. L'année 2020 a changé notre façon de faire des affaires, mais elle n'a pas modifié notre volonté de continuer à mettre sur le marché des innovations et des technologies qui aideront notre industrie à être plus durable et à fournir au marché des aliments abondants et abordables. 

Imaginons que c'est une route alternative qu'une application GPS nous fournit vers notre destination finale - ce n'était peut-être pas le chemin que nous voulions prendre, mais nous avons beaucoup appris en voyant de nouvelles façons d'y arriver.

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