Le refroidissement de conservation des céréales, du riz/pâtes et des oléagineux avec de l'air sec et frais protège naturellement les céréales stockées. Avec une unité de refroidissement des grains, les "conditions hivernales" sont créées dès le début de la période post-récolte. 

Il est important d'établir rapidement et efficacement des conditions de stockage stables pour les céréales, le riz et les oléagineux afin de conserver la récolte aussi saine que possible. Grâce aux technologies modernes et aux réglages appropriés, le refroidissement de conservation peut également être rentable.

Le processus de refroidissement des grains

L'unité de refroidissement des grains aspire l'air ambiant (voir figure 1). Une fois dans l'unité, l'air est filtré puis refroidi, ce qui le déshydrate. L'unité hygrothermique située en aval réchauffe à nouveau l'air froid en utilisant l'énergie retirée de l'air lors du refroidissement - ne nécessitant aucun coût énergétique supplémentaire, cette étape assèche l'air. 

L'air froid et sec provenant de l'unité de refroidissement est ensuite poussé à travers le grain par la distribution d'air du système de stockage au sol ou de silo. 

En traversant le grain, l'air extrait la chaleur et l'humidité, qu'il dissipe dans l'air extérieur par l'ouverture d'évacuation d'air du système de stockage. Une fois le grain refroidi, l'unité de refroidissement des grains s'arrête immédiatement. 

Ce procédé rend les refroidisseurs de grains indépendants des conditions météorologiques, mais ils peuvent être utilisés par temps de pluie, de neige, de chaleur ou de brouillard. 

Le ventilateur de l'unité de refroidissement des grains doit être dimensionné en fonction de la contre-pression prévue. Dans le cas d'un silo-tour trop étroit, il est plus rentable de connecter plusieurs cellules en parallèle pour maintenir la contre-pression dans une fourchette acceptable.

Dans un système de stockage au sol, la contre-pression et la consommation électrique sont plus faibles. Les systèmes de stockage au sol ont des contre-pressions allant de 600 à 1200 Pa, en fonction de la hauteur de remplissage.

Lorsque des unités de refroidissement du grain sont utilisées, le grain est refroidi de trois semaines à un maximum de six semaines, avec seulement un à deux jours sont nécessaires ou chaque cellule de silo de grain pour refroidir. Ensuite, l'unité de refroidissement est arrêtée et, grâce à la propriété d'auto-isolation du grain, celui-ci reste frais pendant sept à neuf mois ou, sous les tropiques, pendant cinq à sept mois.

Fonctionnement et réglages

La récolte permet aux champignons de champ (champignons primaires) de pénétrer dans le système de stockage. Les champignons de stockage (champignons secondaires) se développent à partir des champignons de champ. Les produits métaboliques des champignons secondaires produisent des mycotoxines, qui sont capables de provoquer des maladies et la mort chez les humains et les animaux. 

C'est pourquoi l'Union européenne et de nombreux autres pays ont fixé des seuils stricts pour les mycotoxines. L'abaissement de la température de stockage empêche efficacement le développement des champignons de stockage (voir figure 4). 

Pour être correctement protégé contre les insectes, le grain doit être refroidi à moins de 15 degrés Celsius, car à ces températures, les insectes succombent à la torpeur hivernale (voir figure 5). 

Risques liés à la ventilation avec de l'air extérieur non conditionné

Les grains céréaliers sont hygroscopiques, c'est-à-dire qu'ils peuvent absorber ou libérer de l'humidité. L'équilibre entre la teneur en eau du grain et l'humidité relative de l'air ambiant s'établit en fonction de la température. À l'équilibre, la relation peut être représentée graphiquement par une isotherme de sorption d'humidité (voir figure 6). 

La ventilation avec de l'air extérieur non conditionné présente le risque d'exposer le grain à de l'air humide et/ou chaud. Le condensat se forme dans le grain en vrac et entraîne sa détérioration. Pendant les mois d'été, la température ambiante est généralement trop élevée et ne peut pas être utilisée pour refroidir le grain. La ventilation à l'aide de ventilateurs dépend entièrement des conditions météorologiques et, dans le climat d'Europe centrale par exemple, ils ne peuvent être utilisés que pendant quelques heures dans la journée.

Requiert une faible consommation d'énergie 

Le refroidissement des grains nécessite une faible consommation d'énergie en raison de l'effet d'évaporation. La température de stockage sûre, inférieure à 15 degrés Celsius, est atteinte en peu de temps avec une unité de refroidissement immédiatement après la récolte. 

Pour garantir une faible consommation d'énergie, il est important que les unités de refroidissement des grains soient fabriquées avec les technologies les plus modernes, notamment la régulation de la fréquence du ventilateur d'air froid et des ventilateurs du condenseur, une commande entièrement automatisée avec des modes de fonctionnement individuels, des moteurs électriques à haut rendement, un contrôle avantageux du débit dans l'appareil, de grands filtres à air et un thermostat d'été.

Conclusion

Si l'on considère sérieusement tous les critères économiques, la durée d'amortissement d'une unité de refroidissement des céréales typique est inférieure à deux ans. Cependant, il est beaucoup plus important de considérer la sauvegarde des céréales, le produit de base, dans le stockage. 

L'utilisation d'une unité de refroidissement des grains peut être considérée comme une sorte d' "assurance", la qualité et la quantité des céréales étant garanties par la conservation par le refroidissement.

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