Lorsque Muhammadu Buhari est devenu président en 2015, il s'est engagé à aider le Nigeria à devenir autosuffisant en riz dans les cinq ans, un énorme défi pour un pays qui compte la plus grande population d'Afrique et qui est confronté à un manque d'investissements dans l'agriculture, l'irrigation et la transformation du riz depuis de nombreuses années.

Tout en interdisant l'importation de riz, le gouvernement fédéral a mis à disposition, par l'intermédiaire de la Banque centrale du Nigeria, environ 40 milliards de naira (110 millions de dollars) de prêts pour encourager les petits exploitants agricoles et les entreprises à investir dans la culture et la transformation du riz, tout en favorisant le développement et la modernisation des rizeries.

Il ne fait aucun doute que cette initiative a encouragé les agriculteurs nigérians à investir et à stimuler la production. Les chiffres réels de la production de paddy varient selon les différents organismes de recherche, mais tout porte à croire qu'au cours des deux dernières années, la culture du paddy a augmenté de 15 à 20 % et que l'objectif de huit millions de tonnes visant à rendre le pays autosuffisant en riz reste d'actualité. 

Un déficit entre la production et la consommation

Le riz de la plus haute qualité est toujours produit au Nigeria et, pendant cette période transitoire, les commerçants peuvent continuer à importer du riz par les ports, à condition de payer les droits de douane beaucoup plus élevés introduits à cet effet.

En août de l'année dernière, le Nigeria a complètement fermé ses frontières terrestres pour tenter d'éradiquer la contrebande de riz, souvent depuis le Bénin voisin, pendant la nuit, par des cavaliers Okada.

Les petits agriculteurs représentent encore près de 80 % de la production de riz du Nigeria. Pourtant, pour nombre d'entre eux, l'irrigation inadéquate, le manque d'engrais et la mécanisation insuffisante font que le rendement moyen par hectare dépasse à peine deux tonnes. Cependant, dans d'autres régions du pays et dans les grandes exploitations rizicoles automatisées, ce rendement peut atteindre six ou sept tonnes par hectare. 

Pour leur part, les premières rizeries de Satake au Nigeria ont été achetées par le gouvernement fédéral au milieu des années 1980 et installées à six endroits différents dans le pays. Plusieurs d'entre elles sont aujourd'hui en cours de rénovation et de modernisation, tandis que d'autres sont toujours opérationnelles, ce qui témoigne de la qualité et de la durabilité des machines Satake.

Un marché dominé par le riz étuvé

Le marché nigérian du riz est composé à environ 95 % de riz étuvé, bien qu'un peu de riz non étuvé soit consommé dans le nord-est du pays, et que le riz Ofada, plus traditionnel, soit cultivé et préféré dans le sud-ouest. Entre 1990 et 2005, lorsque les agriculteurs ont reçu peu de soutien pour la culture du paddy, beaucoup ont opté pour d'autres cultures, comme l'igname et le sorgho. En conséquence, le Nigeria a importé du riz comme l'Uncle Bens et le riz long grain étuvé thaïlandais, si bien qu'au fil du temps, les consommateurs se sont habitués à une qualité internationale supérieure.

La méthode traditionnelle villageoise d'étuvage dans des tambours existe toujours, mais aujourd'hui, grâce à des investissements plus importants dans les rizeries de grande capacité, les installations modernes d'étuvage deviennent la norme pour produire un paddy étuvé de meilleure qualité.

Ces dernières années, les rizeries de grande capacité, de l'ordre de 5 à 20 tonnes par heure, sont devenues plus courantes, ce qui a permis d'augmenter le rendement et la qualité du riz fini, qui est désormais traité selon les normes internationales.

En 2012, l'État d'Ebonyi est devenu le premier du pays à installer trois moulins Satake de cinq tonnes par heure lorsque le gouverneur Martin Elechi a envoyé son commissaire à l'agriculture Emmanuel Echiegu chez Satake Thaïlande pour voir les machines et conclure les négociations. Une équipe sélectionnée d'ingénieurs d'Ebonyi s'est ensuite rendue chez Satake au Japon pour recevoir une formation approfondie sur les machines et les techniques de transformation du riz.

Joseph Ezeogo, l'ingénieur rizicole nigérian résident de Satake, a joué un rôle primordial dans l'établissement du rôle de premier plan de Satake en tant que fournisseur de nouvelles rizeries modernes sur le marché nigérian. Ingénieur électrique qualifié, il a travaillé dans les rizeries d'Ebonyi avant de rejoindre l'entreprise en 2017.

La volonté d'améliorer la qualité du riz

À mesure que la demande de riz de meilleure qualité augmentait, d'autres grandes rizeries comme Umza Farms, BUA et Labana Rice ont également investi dans des machines et des rizeries Satake, reconnaissant les avantages de la recherche et du développement continus de l'entreprise pour leur donner un meilleur retour sur investissement.

La plus grande ferme et usine de riz combinée de 8 000 hectares d'Afrique, située dans l'État de Nasarawa, a été développée avec une rizerie Satake de 12 tph qui a été officiellement inaugurée par le président Goodluck Jonathan en 2015. Olam produit désormais "Mama's Pride", l'une des marques les plus populaires et les plus populaires au Nigeria. Plus récemment, en décembre 2020, Satake Europe a terminé avec succès la mise en service d'une rizerie de 16 tonnes de riz étuvé pour Fortune Rice à Kano, au Nigeria.

Malgré la pandémie mondiale de Covid, les ingénieurs de Satake ont travaillé continuellement tout au long de 2020 pour achever l'installation. L'usine a été conçue pour traiter le paddy étuvé à l'aide de blanchisseurs VTA15 à 4 passages et de polisseuses KB80 à 2 passages. 

Ce système a été largement adopté au Nigéria suite au développement continu de Satake afin d'obtenir un rendement optimal et le riz le mieux poli. L'utilisation des dernières décortiqueuses de paddy Satake HR10FHC, d'un système de tempérage du moulin avant les polisseuses et de bacs d'alimentation de grande capacité à chaque étape du traitement, assure un flux de produit uniforme et équilibré dans tout le moulin.

Relever les défis de 2020

L'installation s'est déroulée sur plusieurs mois en 2020, ce qui a posé des défis importants à l'équipe, après que des vents forts aient endommagé l'installation d'étuvage et la structure du bâtiment principal du moulin pendant sa construction. Ces défis ont tous été relevés, et le moulin a été installé et mis en service par l'ingénieur nigérian résident de Satake, Joseph Ezeogo.

Le président Alhaji Dalha et le directeur général Ibrahim ont choisi Satake comme fournisseur privilégié après de nombreuses recommandations et visites d'autres usines Satake au Nigeria. Reconnaissant les avantages du système d'usinage doux de Satake pour produire un riz étuvé de la plus haute qualité avec un minimum de brisures, ils étaient convaincus que Satake était le partenaire idéal pour leur première usine au Nigeria, et ils n'ont pas été déçus. 

 "Fortune Rice produit désormais le riz de la plus haute qualité au Nigeria, qui est disponible dans tout le pays sous la marque principale Optimum parboiled rice", déclare le directeur général Ibrahim.

Au cours des prochaines années, l'expansion du marché devrait se poursuivre avec la création d'autres usines de moyenne et grande taille. Cette croissance nécessitera de satisfaire la demande toujours croissante de paddy. 

La poursuite de la croissance et du succès des rizeries nigérianes est assurée par le soutien des ingénieurs de Satake, tant au Royaume-Uni qu'au Nigeria, qui les aideront à obtenir de meilleurs résultats à l'avenir.

PROFIL DE Satake

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